Gerenciando o perigo mais estranho on-line e as relações digitais com as crianças - a história de um pai

Aprender a interagir on-line pode ser uma curva de aprendizado acentuada para as crianças dando seus primeiros passos no mundo on-line. Mãe de quatro Laura Hitchcock compartilha suas experiências ajudando seus filhos a lidar com situações de perigo e relacionamentos digitais.

Laura Hitchcock não lembra de uma época em que não estava ensinando seus filhos sobre comunicação online. “Foi assim que eles começaram a usar um computador, assim como nós os ensinamos a atravessar a rua e usar um garfo, ensinamos a eles como falar com as pessoas on-line.”

Fazendo ferramentas de tecnologia de segurança on-line funcionam para crianças

Com experiência em tecnologia e vendas on-line, Laura se sentiu confiante em aconselhar seus filhos a se manterem seguros. No entanto, ela também contou com ferramentas de segurança online e de software da McAfee, Norton e BT. "Descobrimos que o software de controle parental online é realmente útil", diz Laura.

Se você está usando o controle dos pais, converse com as crianças e explique por que elas são importantes, acrescenta Laura. "Se eles acharem que são muito restritivos, falem abertamente e vejam se há um compromisso com o qual ambos possam estar felizes."

Concordando com as regras de segurança online

Na família Hitchcock, a regra número um é que, se você não conhece alguém na vida real, não deve compartilhar seu nome, idade, endereço ou qualquer outra informação pessoal. “As outras regras são adequadas à idade”, explica Laura. "Eu esperava que meu filho de 9 de um ano de idade checasse comigo antes de fazer amizade com alguém novo, mas eu confio em meus filhos de 16 anos para escolherem seus próprios amigos."

Ajudando as crianças a gerenciar relacionamentos digitais

Os tempos mudam e Laura insta os outros pais a perceberem que os relacionamentos online podem ser tão reais e importantes para as crianças quanto as amizades da “vida real”. "Não os rejeite como 'apenas' on-line, se uma menina ou menino estiver presente em uma tela que não esteja na sua cozinha", diz Laura.

No ano passado, o filho de Laura voou para a Finlândia para conhecer sua namorada on-line de um ano pela primeira vez. "Ele trabalhou para economizar a passagem para visitá-la três vezes durante o relacionamento, e nós o ajudamos a providenciar isso", diz Laura. “Eu acho que é importante apenas tratá-los como uma parte natural da vida de uma criança. Pare de pensar neles como um relacionamento 'online' separado; são apenas todos os relacionamentos ”.

Confiando nas crianças para fazer escolhas inteligentes online

Dito isso, Laura monitora quando as crianças estão conversando com estranhos online. Isto é muito mais próximo quando as crianças são mais jovens com um pouco mais de liberdade à medida que envelhecem. “Eu confio neles para manter as regras tanto quanto eu confio neles para atravessar a estrada sozinhos. É sobre manter a comunicação aberta e saber que eles podem conversar sobre qualquer coisa que aconteça. ”

Um dos filhos de Laura foi ajudado em um servidor de jogos on-line por outro garoto, que lhe presenteou um novo jogo caro. "Dentro de algumas semanas, ele estava pedindo para conversar via webcam, apesar de sua própria câmera estar quebrada", diz Laura.

Nesse momento, o filho de Laura recuou, bloqueou o estranho e contou a seus pais o que havia acontecido. "Acho que meu filho tinha sido muito confiante até então, mas agora ele é mais cauteloso", diz Laura. “Mas ele seguiu as regras da família. Ele se afastou e bloqueou alguém que o deixou desconfortável, e ele também nos contou e relatou a conta para os administradores do servidor. ”

Importância da compreensão das crianças com tecnologia

Laura acha que são amigos que não conhecem a tecnologia que tendem a ter os maiores problemas. “É por isso que digo aos pais para se educarem; é o fator mais importante para manter as crianças seguras ”, diz ela. "Meus filhos mantiveram as regras porque eu as estabeleci, eu as compreendi e as obriguei."

Ao longo dos anos, Laura trabalhou duro para encontrar um equilíbrio na forma como aborda a questão da gestão de relacionamentos online. "Eu quero ensinar meus filhos sobre os riscos, mas não quero assustá-los a pensar que a Internet está cheia de pessoas ruins!", Diz ela.

Benefícios da formação de relacionamentos digitais

No geral, as crianças têm relacionamentos online muito positivos, acrescenta Laura. “Todos os meus filhos têm grandes grupos de amigos de todo o mundo, raramente estão 'sozinhos' quando estão on-line e podem facilmente encontrar sua tribo”, diz ela. "Tendo um grande número de amigos on-line, entendo completamente que a Internet abre o caminho para conhecer pessoas que pensam como você em lugares que você simplesmente não frequentaria em sua vida cotidiana."

Laura escreve o Blog do LittleStuff em tempo integral de Dorset, onde ela mora com o marido e quatro filhos. Quando não está escrevendo, está desesperadamente tentando evitar a roupa e a necessidade de cozinhar (e o fato de seus bebês serem quase adultos).

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