Dal bullismo alla pornografia: come proteggere i tuoi figli online

Come possiamo garantire ai nostri figli l'accesso a tutto il bene che Internet offre, mantenendoli al sicuro? Come scopre Susie Mesure, dobbiamo imparare di nuovo a diventare genitori.

Un bambino fa uno zoom su un marciapiede su uno scooter, diretto verso una strada trafficata. Una madre, le sue grida ignorate, sta correndo per raggiungerla. E appena in tempo si ferma, la sua mano protende verso il pulsante sul passaggio pedonale.

Roba spaventosa, ma insegnare ai bambini a fermarsi su strade trafficate è genitorialità di base. Ora ripensa all'ultima volta in cui hai consegnato blandamente a tuo figlio il tuo iPad su 6am o li hai lasciati giocare sul sito Web di CBeebies mentre facevi la cena. Oppure, per quelli con adolescenti, non ha pensato a lasciarli per tutta la sera per fare il ping dei messaggi avanti e indietro su BBM, Facebook, Snapchat, ask.fm o Omegle (no, neanche io). Quanti bambini, Internet a portata di mano, sanno persino di cercare un uomo rosso, sebbene virtuale?

Perché sì, il web è una cosa meravigliosa ma non è per scusare il suo lato oscuro. O pensare che i tuoi figli possano nascondersi dai suoi peggiori eccessi, almeno non indefinitamente. Il cyberbullismo, la cura e la pornografia sono tutte vere preoccupazioni, così come la pressione esercitata dalle ragazze per sfruttare il proprio corpo condividendo immagini intime. L'approccio head-in-the-sand non funzionerà quando si tratta di affrontare gli antipatici, motivo per cui vi è una discussione crescente sul modo migliore per proteggere i bambini mentre si dirigono nel deserto online.

Innanzitutto, ricorda:

"Il mondo online è come un'altra strada principale per i bambini e devi essere in esso e genitorialità in esso."

Così dice Vicki Shotbolt, che dirige la Parent Zone, un gruppo di sostegno familiare di ampia chiesa che ha recentemente lanciato i primi corsi del Regno Unito su come essere genitori nell'era digitale.

Catturali giovani e sarai sorpreso di ciò che i bambini condivideranno con te: questo è il consiglio diretto di chiunque lavori per aiutare a proteggere i bambini online. No, non impedirai mai ai bambini di digitare "sesso" in Google praticamente non appena possono scriverlo; né impedirai alle ragazze adolescenti di chiedere a Internet come possono essere più magre, più belle, più gradite. Ma puoi convincerli a parlartene, che è spesso più della metà della battaglia.

È vero, i titoli possono sembrare tristi e le storie sono troppo spesso tragiche: un'indagine del mese scorso ha sentito come Tallulah Wilson si è gettata di fronte a un treno dopo che il suo blog Tumblr autolesionista è stato rimosso, su richiesta di sua madre. Ma gli esperti ritengono che non vi siano ragioni per provare a imporre divieti generali su Internet, sotto forma di filtri di contenuto o, come vorrebbe il portavoce del governo in materia, il deputato conservatore Claire Perry, convincere i genitori a spegnere i router e confiscare i dispositivi.

"La maggior parte dei problemi riguarda la genitorialità piuttosto che Internet."

"Internet è diventato il nuovo campo di battaglia nelle tensioni tra bambini e genitori", afferma Sonia Livingstone, professore di psicologia sociale presso la London School of Economics e direttore della EU Online Online Network.

Divieti e filtri non lo taglieranno quando i bambini possono visitare la casa di un compagno o utilizzare una rete 3G per controllare i siti che i genitori preferiscono immaginare di non esistere. Prendi Pornhub, un sito Web di condivisione di video pornografici che Shotbolt - che ha un figlio di 14, quindi presumibilmente sa di cosa sta parlando - dice che è qualcosa di un rito di passaggio della scuola secondaria. Ricorda un recente sondaggio dell'Avod (l'Autorità per la televisione su richiesta) con la sigla scattante: “Non sono riusciti a trovare un singolo 14 che non avesse visto pornografia hardcore, quindi ha dovuto continuare a chiedere ai bambini più piccoli. È una vera preoccupazione, poiché è da lì che i giovani stanno imparando la loro educazione sessuale ”.

Le immagini su cui un bambino più piccolo potrebbe inciampare online sono probabilmente molto meno vivide, ma è impossibile "non vedere" qualcosa, sottolinea Siobhan Freegard, che gestisce il forum Internet di Netmums. “Abbiamo avuto una mamma che diceva che sua figlia aveva visto una foto di qualcuno che stava annegando cuccioli, che è appena apparsa nel suo feed di Facebook sotto“ cuccioli carini ”; la bambina pianse di dormire per settimane dopo. "

E considera che, aiutando il Capitano Barnacles e Tweak a salvare le creature marine nel gioco Octonauts dei CBeebies, i bambini sono a un solo clic dalla homepage della BBC News, completa con l'immagine principale di Dio che sa cosa spaventare la mente. Una ricerca di "gatti" su YouTube, nel frattempo, potrebbe facilmente estrarre un video di qualcuno che fa qualcosa di molto brutto a un amico peloso. Io, per esempio, non avevo nemmeno pensato che avrei dovuto attivare la funzione di sicurezza di base del sito Web - la scheda "modalità di sicurezza" nella parte inferiore dello schermo - prima che mio figlio cercasse la "canzone dei dinosauri" che il suo insegnante di Reception Class aveva sto giocando. (E questo senza categorizzarmi tra il "14 per cento dei genitori i cui bambini di tre e quattro anni conoscono più di Internet di quanto non facciano loro" - una statistica sorprendente di un rapporto di 2013 Ofcom su come bambini e genitori usano i media.)

Un recente sondaggio di Netmums, che ha interrogato i bambini 825 di età compresa tra i sette ei genitori 16 e 1,127, ha rilevato che oltre la metà (57 per cento) di tutti i bambini si è imbattuta in contenuti inappropriati, con uno in 11 che lo cercava deliberatamente.

Andy Phippen, professore di responsabilità sociale in informatica alla Plymouth University, racconta ciò che aveva turbato i bambini della scuola elementare online secondo un recente sondaggio che aveva fatto. "Hanno detto" persone cattive "e" video sugli animali "; quelle pubblicità RSPCA sono abbastanza strazianti. Alcuni hanno detto "un progetto sui vittoriani". "I vittoriani? "Avevano cercato il principe Albert e se si esegue una ricerca di immagini non filtrata, si ottengono immagini di piercing genitale."

Ciò, aggiunge, spiega perché "il filtro non sarà mai una soluzione completa". Detto questo, "Il filtro è la migliore tecnologia che può offrire, motivo per cui i bambini devono parlarti di ciò che hanno visto. Dovrebbero minimizzare tutto ciò che li ha sconvolti e dirlo a un adulto. Spero che l'adulto sia abbastanza informato per non andare isterico. "

Shotbolt pensa che il problema sia in parte il fatto che “I genitori non sono molto sicuri di come essere genitori negli spazi digitali. La maggior parte dei genitori impara dai loro genitori o dai loro coetanei, ma in questo contesto non puoi perché nessuno l'ha mai fatto prima. ”Ed essere troppo vigili non è la risposta.

"La ricerca mostra che i genitori non sanno dove si trova la linea tra soffocare la creatività dei bambini con la tecnologia e tenerli al sicuro",

aggiunge lei. È irremovibile che non è mai troppo giovane per avere una conversazione "adatta all'età". “Non dimenticare un po ', non avrai idea di cosa sia Internet. Hai bisogno di micro-gestire. "

Se questo sembra scoraggiante, ricorda che ci sono parallelismi con la televisione: proprio come dovresti interagire con un bambino su ciò che stanno guardando, quindi dovresti parlare con loro di quali giochi stanno giocando. “Alcuni giochi sono fantastici; alcuni non lo sono ”, afferma il professor Livingstone. "È difficile offrire regole in astratto, ma le stanno facendo usare la loro immaginazione o mostrando loro immagini spiacevoli - che possono essere ragazze con vita sottile e lunghi capelli biondi".

Altri pericoli sono commerciali: le app che richiedono acquisti in-game per avanzare. “I genitori devono condividere l'attività per un po '. Devono sapere cosa c'è in offerta. ”(Nota per se stessi: gioca all'app“ Bloons Super Monkey ”che è diventata la preferita di mio figlio di cinque anni se gli è concesso un periodo di riposo su uno degli iPad della classe.)

Il "pericolo straniero" virtuale è meno preoccupante per i bambini di quanto si possa immaginare perché la maggior parte dei siti interattivi in ​​cui giochi contro altre persone, come Moshi Monsters, sono fortemente moderati. Facebook ha reso più semplice la segnalazione di commenti sconvolgenti o le persone in una spedizione di pesca per fare amicizia con estranei minorenni. La figlia di Freegard fu quasi catturata da qualcuno che si era imbattuto casualmente nello stesso nome di uno dei compagni di classe di sua figlia. Ma, come ricorda il co-fondatore di Netmums, anche se hanno risolto lo stratagemma - grazie alla figlia che parla con sua madre dei suoi sospetti - “letteralmente quella stessa sera, arriva correndo giù per le scale dicendo: 'Justin Bieber vuole Sii mio amico!'"

Il che non significa denigrare Facebook; a volte è un caso di meglio-il-diavolo-tu-sai. Il professor Livingstone sottolinea che, "Mentre i bambini si allontanano da Facebook, stanno trovando molti siti che sono davvero ingannevoli". (Una volta che l'ho cercato su Google, ho imparato che il punto di forza di Omegle è che gli utenti "possono parlare con estranei" , in forma anonima. La mente vacilla.)

Il punto cruciale è inevitabilmente il passaggio alla scuola secondaria. Questo è quando le celebrità online diventano tutto, quando la convalida si basa su "Mi piace" di 100. "Internet accresce il comportamento estremo dei giovani e l'assunzione di rischi, che è parte integrante dell'essere giovani", afferma Shotbolt. Questo perché, come dice lei, “Con Internet, non si ottiene un consenso di opinione. Nessuno è sicuro che stiano facendo la cosa giusta. "

Elenco di controllo per ogni fascia di età:

Sotto i cinque anni

  • Inizia a impostare alcuni limiti. Non è mai troppo presto.
  • Tenere dispositivi come cellulari fuori dalla portata e impostare password / PIN che non conoscono.
  • Controlla le classificazioni o le descrizioni dell'età su app, giochi e film online prima di far giocare o guardare i tuoi figli. Gioca da soli.
  • Spiega i confini della tua tecnologia ai nonni / babysitter.
  • Ricorda che il Wi-Fi pubblico (come nei caffè) potrebbe non avere il Controllo genitori impostato.
  • Imposta la tua home page su qualcosa di appropriato, come CBeebies.
  • Cerca di non usare la tecnologia come babysitter virtuale troppo spesso.

Six-a-nines

  • Crea un account utente sul computer di famiglia con i controlli parentali appropriati e strumenti come Google SafeSearch.
  • Concordare un elenco di siti Web che possono visitare e il tipo di informazioni personali che non dovrebbero rivelare online (come la loro scuola o indirizzo di casa).
  • Decidi i limiti di tempo per Internet e per giocare su console di gioco.
  • Tieni presente quali fratelli maggiori potrebbero mostrarli online.
  • Parla con altri genitori e non farti pressare dai bambini affinché possano utilizzare determinate tecnologie se non pensi che siano abbastanza grandi.
  • Acquisisci familiarità con le classificazioni per età su giochi, TV online, film e app per verificare che tuo figlio acceda solo a contenuti adatti all'età.

10-to-13s

  • Assicurati di aver impostato alcuni limiti tecnici prima che ottengano la loro prima console mobile o di gioco.
  • Parla con loro di ciò che pubblicano e condividono online: commenti scritti, foto e video fanno tutti parte della loro impronta digitale e possono vivere sul Web per sempre.
  • Discutere sul tipo di cose che vedono online, persino e soprattutto, sul porno.
  • Impedisci ai tuoi figli di registrarsi per un profilo Facebook o una pagina YouTube prima che siano 13, che è l'età minima.
  • Ricorda loro che non dovrebbero fare nulla online che non farebbero faccia a faccia.

13-plus

  • Non pensare che sia troppo tardi per rafforzare i confini o insegnare a tuo figlio qualcosa sulla tecnologia.
  • Parla con loro su come potrebbero esplorare i problemi relativi alla loro salute, benessere e immagine corporea online.
  • Discutere di come si comportano nei confronti degli altri e di ciò che pubblicano online e non rifuggire da chiacchiere difficili su porno, bullismo e sexting.
  • Lascia che tuo figlio controlli il proprio budget per cose come app e musica, ma sii severo su quanto può spendere.
  • Discuti cose come il download e il plagio in modo che sappiano cosa è legale.
  • Regola le impostazioni sul Controllo genitori in linea con la maturità di tuo figlio o tua figlia.
  • Accetta che alla fine la loro vita è la loro e hanno bisogno di un certo grado di privacy per viverla. Giuro di smettere di rovistare nella loro pagina Facebook.

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