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¿Cómo impactan las redes sociales la salud mental de los jóvenes?

Tres niños de diferentes edades pueden usar las redes sociales en sus teléfonos inteligentes.

Para algunos, las redes sociales son una herramienta positiva para ayudar a los niños a desarrollarse y crecer. Sin embargo, también puede afectar la salud emocional y mental de los jóvenes.

La Dra. Linda Papadopoulos ofrece consejos para ayudar a los niños a comprender el impacto de las redes sociales, incluidos los riesgos y cómo lidiar con ellos.

¿Cómo benefician las redes sociales a los usuarios?

Las redes sociales han cambiado drásticamente la forma en que nos comunicamos, y tienen muchos beneficios. Tenemos acceso a información ilimitada, podemos conectarnos con personas de todo el mundo casi de inmediato y podemos compartir con otros las cosas que nos importan.

Las redes sociales también son una herramienta poderosa en términos de motivar a las personas a realizar cambios sociales. Proporciona una plataforma para que se escuchen las voces de los jóvenes, lo que les permite opinar sobre los temas que les importan. El mundo en línea tiene el potencial de ayudar a los jóvenes a explorar nuevos conceptos, gestionar riesgos y desarrollar resiliencia.

Sin embargo, las redes sociales han evolucionado muy rápidamente y tienen un profundo impacto en la fibra social y las relaciones interpersonales. Como tal, es importante explorar los efectos potenciales sobre la salud emocional y mental de los jóvenes.

¿Qué dice la investigación sobre los impactos de las redes sociales?

En los últimos años, los psicólogos han comenzado a observar los efectos de las redes sociales en el bienestar mental y un hallazgo consistente de gran parte de esta investigación es que el Uso pesado de las redes sociales está asociado con una peor salud mental.

Un estudio reciente de la Universidad de Pittsburgh de adultos jóvenes sugirió que los usuarios intensivos de las redes sociales tenían tres veces más probabilidades de estar deprimidos que los usuarios ocasionales. Un estudio canadiense examinó datos de más de 10,000 XNUMX adolescentes y descubrió que los jóvenes que usan las redes sociales más de dos horas al día tenían muchas más probabilidades de calificar su salud mental como "regular" o "mala" en comparación con los usuarios ocasionales.

Una descripción general de la investigación generalmente señala los principales factores de 3 cuando se trata de por qué el uso excesivo de las redes sociales puede afectar negativamente la salud mental de los jóvenes:

1 Impacto en el sueño

El uso intensivo puede tener un impacto negativo en el bienestar físico que a su vez puede afectar la salud mental. Esto es particularmente relevante cuando se trata de trastornos del sueño. Varios estudios han relacionado las dificultades para dormir con el tiempo frente a la pantalla.

Ya sea que la luz azul de las pantallas afecte la calidad y cantidad del sueño o las alteraciones del comportamiento que hacen que los jóvenes se despierten para revisar sus teléfonos, la reducción del sueño es un tema importante cuando se trata de salud mental. El sueño es crucial para el cerebro adolescente en desarrollo y la falta de sueño se asocia con un estado de ánimo más bajo y depresión.

2 Usar como herramienta de comparación de vida

Si bien las redes sociales se configuraron inicialmente como un medio para conectarse con otros, ahora también se usan como un medio de comparación. Se ha convertido en un barómetro de cómo nos comparamos con los demás y este es un tema particular para los jóvenes que se socializan a través del sistema escolar para 'calificar' a sí mismos en relación con sus compañeros.

Como consecuencia, muchos de los estudios longitudinales realizados en esta área sugieren que estamos participando cada vez más en el "uso pasivo" de las redes sociales; aquí es donde miramos las fotos y vidas de otras personas y las comparamos con las nuestras, y es malo para nuestra salud mental.

La naturaleza de las redes sociales es tal que la mayoría de las personas presentan los aspectos más destacados de sus vidas con más regularidad que las cosas aburridas, por lo que estos aspectos destacados parecen ser la norma. De hecho, tendemos a publicar cuando estamos en un alto y navegar por las páginas de otras personas cuando estamos en un bajo, por lo que la diferencia entre nuestras vidas reales y las vidas idealizadas que vemos en la pantalla se amplifica aún más, lo que nos lleva a sentir que no podemos. a la altura y que nos estamos perdiendo. Esto puede afectar el bienestar mental y hacer que uno se sienta inferior e inadecuado.

3 Persiguiendo Me gusta en la publicación para generar autoestima / autoestima

Si quisiera idear un ejercicio de 'pensamiento' en la baja autoestima, haría que alguien tomara docenas de fotos, las editara, las publicara para que otros las evalúen y luego, si no obtienen suficiente validación a través de me gusta, comentarios o reenvíos, las tengo empezar de nuevo. Este aumento de la autoconciencia y la gestión de las impresiones que es inherente al compromiso con las redes sociales es, creo, el third área que impacta la salud mental.

Ser demasiado activo en las redes sociales y preocuparse por publicar regularmente fotos y actualizaciones de estado ha sido vinculado a la ansiedad, mala imagen corporal y disminución de la salud mental. La búsqueda constante de la aprobación de los demás y la búsqueda de la validación externa significa que los jóvenes no desarrollan un sentido seguro de sí mismos que no dependa de condiciones arbitrarias de valor.

Esta preocupación por cómo otras personas reaccionan a lo que publicamos en las redes sociales puede hacer que los jóvenes se sientan inseguros sobre su valor. Pueden comenzar a preocuparse por cómo son vistos, haciéndolos más autocríticos tanto de su apariencia física como de sus vidas en general. La publicación constante también puede abrirlos para recibir más comentarios negativos o negativos en línea, en lugar de elogios o elogios. Potencialmente pueden ser más en riesgo de ser intimidado cibernéticamente, lo que se ha relacionado con depresión grave e incluso con comportamientos suicidas en casos extremos.

¿Qué pueden hacer los padres para apoyar la salud mental de los niños?

Entonces, si bien hay muchos beneficios para las redes sociales, como padres es importante que discutamos con nuestros hijos la importancia de usarlo de una manera más saludable.  Necesitamos hablar sobre el impacto de buscar la aprobación de un mundo en línea que realmente no los conoce. o comparar sus vidas con las versiones editadas de las vidas que ven en línea.

Necesitamos hablar sobre cómo tiene el potencial de afectar el sueño y, por lo tanto, su salud y, de esa manera, ayudarlos a tomar decisiones más informadas sobre cuándo "desconectar" por la noche. En última instancia, necesitamos recuérdeles que las redes sociales no son la única forma de ser social y fomente una mayor interacción cara a cara y conexiones, recordándoles que tengan cuidado de dejar que el compromiso en línea se interponga en el camino de la buena salud mental y el bienestar.

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