Aconselhamento especializado em dependência de jogos em jovens e crianças

Em 2019, o mercado global de jogos valia US $ 152 bilhões. Com preocupações crescentes sobre a quantidade de tempo que crianças e adolescentes passam jogando jogos on-line e o impacto que isso pode ter, o psicoterapeuta Jason Shiers compartilha suas idéias sobre o vício em jogos em crianças.

81% dos menores de 18 anos jogam regularmente jogos on-line e, com moderação, os jogos podem ser divertidos, sociáveis ​​e interativos, com oportunidades para crianças e jovens aprenderem e resolverem problemas. A maioria não sofrerá nenhum dano, mas existem impactos conhecidos do vício em jogos em crianças das quais você precisa estar ciente:

Vício em jogos e preocupações financeiras

Jogos que têm compras no aplicativo para comprar 'tokens' ou 'passes' podem levar as crianças a cobrar contas inesperadas de cartão de crédito para pais e responsáveis.

Para acessar jogos, muitas plataformas ou desenvolvedores exigem detalhes do cartão de crédito, às vezes até para downloads gratuitos. A menos que seja suficiente controles parentais são configurados - por exemplo, proteção por senha, restrições de gastos e alertas, contas separadas para crianças ou desvinculação de cartões de crédito do dispositivo da criança -, então os pais podem receber grandes contas para compras no jogo.

  • O que são compras no jogo e no aplicativo?
    Embora muitos jogos sejam gratuitos, eles também incluem recursos premium pelos quais você precisa pagar para acessar. Isso pode incluir certos caracteres, pontos ou moeda virtual. Portanto, as crianças podem usar dinheiro real no jogo para comprar esses itens para melhorar sua jogabilidade ou progredir ainda mais no jogo.
  • Você pode obter um reembolso por compras não autorizadas no jogo?
    Se seu filho acidentalmente gastar demais em compras dentro do jogo, obter um reembolso depende dos termos e condições da plataforma ou desenvolvedor do jogo. Nem sempre é possível recuperar o dinheiro - inclusive nos casos em que o controle dos pais não está configurado corretamente.
  • Uma das maiores sensações de jogos, Fortnite, oferece reembolsos para compras não autorizadas de crianças, mas há um limite de quantas vezes eles farão isso. Outras plataformas e desenvolvedores são muito menos flexíveis.
  • O que são caixas de saque e quais são os riscos para as crianças?
    As caixas de itens desbloqueiam recursos especiais, personagens ou itens em um jogo. No entanto, eles vêm com uma taxa e os jogadores não sabem o que há dentro até que tenham pago. Assim, você pode receber itens que realmente deseja ou nada de uso. As caixas de itens foram criticadas globalmente por promover jogos de menores e incentivar várias compras.
    No Reino Unido, houve pedidos para proibir a venda de caixas de saque para crianças.
  • Endividamento
    Se os pais não puderem obter um reembolso por compras não autorizadas, poderão encontrar-se com uma grande dívida que está acumulando juros.
    Às vezes, os pais insistem que seu filho pague a dívida - inclusive colocando dinheiro no bolso, reduzindo os gastos com outras guloseimas ou pedindo aos adolescentes contribuições de ganhos.
    Crianças e jovens também podem ter grandes dívidas com jogos - incluindo estudantes com acesso pela primeira vez a empréstimos e cartões de crédito.
  • Questões legais
    Em casos extremos, os pais denunciaram seus filhos à polícia por 'fraude amigável'. Geralmente é quando eles não obtiveram êxito em obter um reembolso por compras no jogo. Embora raro, isso coloca os jovens em risco de serem interrogados pela polícia e até criminalizados.

Efeitos do vício em jogos na educação e no crescimento pessoal

As implicações do jogo excessivo podem resultar em efeitos nocivos na educação e no bem-estar das crianças.

  • Interferência nos estudos - Um dos sinais do vício em jogos é o impacto em outras áreas da vida. Se o trabalho escolar estiver sofrendo - incluindo tédio nas aulas, dificuldade de concentração ou pouca motivação para concluir a lição de casa -, seus hábitos de jogo devem ser avaliados.
  • Exposição a conteúdo violento, gráfico ou sexualizado - Ofcom descobriram que um número crescente de pais está preocupado com o conteúdo dos jogos que eles jogam. Isso inclui 25% dos pais de jogadores de 3-4 anos (comparado a 10% em 2017).
    A maioria dos títulos principais vem com orientação por idade, mas, como nos filmes ou programas de TV, muitas crianças acessam o conteúdo em uma idade mais jovem. O Fortnite, por exemplo, tem mais de 12 anos - mas muitas crianças em idade escolar brincam.

Jogos com conteúdo violento, sexualizado ou altamente realista (incluindo realidade aumentada e jogos de realidade virtual) também podem ter uma impacto emocional nas crianças, especialmente as crianças mais novas. É uma área controversa com pesquisas conflitantes, mas um estudo do Science Daily ligou os videogames violentos à agressão em jovens.

Relações sociais

Se os jogos estão à custa da conexão com os amigos na vida real, essa retirada pode afetar as habilidades de relacionamento nas situações cotidianas.

Jogar pode ser uma atividade social. Seja jogando com os irmãos em um console ou competindo com amigos online, há benefícios para o desenvolvimento social na jogabilidade. Cada vez mais crianças e jovens jogam jogos online. Em 2018, Ofcom descobriram que três quartos dos jogadores de 5 a 15 anos jogam apenas online - acima dos dois terços em 2017.

Efeito de dependência de jogos na saúde mental

Todos os seguintes elementos podem indicar dependência de jogos. Esses sintomas tendem a ser mais pronunciados quando crianças ou jovens não brincam - inclusive se são impedidos de brincar.

  • Raiva ou raiva - Se um pai interrompe uma sessão de jogo ou a banda larga cai, qual é a reação? Se crianças ou jovens respondem com raiva ou raiva - incluindo gritos, gritos ou ataques físicos, então isso é algo digno de nota.
  • Compulsividade - Existe um forte senso de urgência em voltar aos jogos? É difícil se afastar? Com crianças e jovens, o brincar compulsivo pode se manifestar nos momentos passados ​​de desligamento, tarde da noite ou secretamente.
  • Isolamento e solidão - Se as crianças passam longos períodos jogando sozinhas, isso reduz a interação com parentes e amigos na vida real.
    Embora muitos jovens jogadores usem o bate-papo online em jogos multiplayer, inclusive para conversar com amigos na vida real - isso deve ser equilibrado com interações no mesmo espaço físico.
  • Depressão - Em jogadores regulares, apatia contínua, tristeza ou letargia podem ser sinais de problemas nos jogos. Os sintomas depressivos serão mais aparentes quando eles não estiverem jogando - ou seja, na fase de retirada.

Efeitos do vício em jogos na saúde física

O excesso de jogos repetidamente por longos períodos pode potencialmente causar tensão física nos jogadores.

  • Lesão por esforço repetitivo (LER)
    Crianças e jovens que brincam por longos períodos podem ser afetados pelo LER. Rigidez, dores, dor e dormência são sinais a observar. Por exemplo, 'nintendinite' refere-se a problemas de polegar, punho e mão associados à reprodução em consoles de jogos. A tensão ocular também é comum se você observar as telas por longos períodos sem fazer pausas. O brilho da tela também pode afetar a visão.
  • Postura pobre
    Se você está sentado em uma cadeira ou debruçado sobre o celular, é hora de fazer uma pausa. Embora essas posições não prejudiquem a maioria das crianças imediatamente, elas podem levar a sérios problemas na idade adulta.
  • Dores de cabeça e enxaquecas
    Dores de cabeça podem estar relacionadas a causas físicas, como cansaço visual, má postura ou desidratação. Ou eles podem estar relacionados a problemas de saúde mental - incluindo ansiedade e depressão. Jogadores jovens que sofrem de dores de cabeça regulares devem ser examinados por um médico.
  • A falta de actividade física
    Jogar jogos sedentários por longos períodos pode significar que as pessoas perdem o exercício. A Organização Mundial da Saúde recomenda que crianças e jovens, de 5 a 17 anos, realizem pelo menos 60 minutos de atividade por dia.
  • Má nutrição ou autocuidado
    Quando o vício em jogos assume o controle, crianças e jovens podem pular refeições, confiar em junk food, resistir a fazer pausas no banheiro ou ter pouca higiene.
  • Sono de baixa qualidade
    Jogar jogos estimulantes por muitas horas, particularmente tarde da noite, dificultará o sono.

Dicas para combater maus hábitos de jogo em crianças

É compreensível acreditar que, se você conseguir controlar os jogos do seu filho, tudo voltará ao normal. Contudo, todo vício é melhor entendido como um sintoma do que como um problema. Por esse motivo, dizer ao seu filho para reduzir os jogos, puni-lo por violar regras ou restringir o acesso aos dispositivos, provavelmente não resolverá suas dificuldades permanentemente.

A chave para uma mudança real é esta: o que é tão angustiante ou insatisfatório na vida de seu filho quando ele não está jogando? Para superar o vício em jogos, seu filho ou filha precisará de ajuda para descobrir as respostas a essa pergunta, além de aprender a lidar de maneira saudável.

Obviamente, é um passo importante para o seu filho reconhecer as consequências de jogos prejudiciais, incluindo como a saúde, os relacionamentos, a educação e as finanças são afetadas - mas este é apenas o começo. A recuperação duradoura do distúrbio do jogo ocorre consciência e resiliência emocional. Seu filho precisa saber como reconhecer e lidar com o estresse emocional, inclusive quando deseja jogar.

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