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Como podemos tornar o mundo digital um lugar mais seguro?

Manter nossos filhos seguros on-line é uma das questões mais urgentes da era moderna. Mas à medida que as crianças que usam a Web e as mídias sociais ficam mais jovens, como podemos ajudá-las a gerenciar os riscos de maneira eficaz?

Em abril, um 12 e 13 anos de idade foram presos pela polícia de Lancashire pela posse de imagens indecentes de menores. Isto, juntamente com manchetes sobre como crianças a partir dos sete se envolveram com "sexting", destacou a vulnerabilidade de nossos filhos quando se trata de tomar decisões sensatas sobre como eles usam seus smartphones e compartilhar imagens de si mesmos nas mídias sociais.

Muito corretamente, a polícia alertou os jovens para pensarem cuidadosamente sobre como eles usam as redes sociais e como eles podem acabar em uma lista de criminosos sexuais se forem pegos criando ou enviando uma selfie nua.

No entanto, um aviso é uma coisa, a atenção é outra completamente diferente.

Dificuldades para resolver o problema

Não há dúvidas de que a segurança on-line é um caminho difícil de navegar. Hoje, na Grã-Bretanha, 65% de oito a 11 anos de idade possui um smartphone [Assuntos da Internet de volta à pesquisa escolar 2015] e um Pesquisa da BBC em fevereiro mostrou 78% de crianças com idade inferior a 13 tinha pelo menos uma conta de mídia social.

Considerando o limite de idade mais baixo para a maioria dos sites de mídia social é 13, os pais podem encontrar-se jogando um cabo de guerra com suas emoções. Dê ao seu filho um telefone e você sente que você deu a ele uma tábua de salvação se o pior acontecer, mas você também está dando a eles um passe para crescer rápido demais e tomar decisões que eles podem não estar maduros o suficiente para fazer.

Para os professores, os efeitos são tão difíceis de administrar, até porque existe a expectativa de que o sistema educacional guie a criança; uma situação ideal para o pai mais laissez-faire.

A maneira como gerenciamos o problema e mantemos nossos filhos seguros on-line há muito é debatida. Instituições de caridade como o NSPCC, através de organismos como o Internet Matters, Parentzone e Childnet, e o governo - incluindo a Ministra do Reino Unido para Segurança na Internet, Baronesa, Joanna Shields - trabalharam juntos para aumentar a conscientização e fornecer aos professores e pais a ajuda de que precisam para apoiar as crianças e mantê-las seguras.

Tomar decisões difíceis

Mas sempre haverá a decisão difícil para os pais fazerem. Como você usa a orientação que atende à sua dinâmica familiar? Policie seu filho com o risco de aliená-lo ou dê-lhe a liberdade de aprender com seus erros? Claramente, como os pais dos adolescentes de Lancashire terão descoberto, os erros podem levar a conseqüências irreversíveis, de modo que o ônus da decisão é grande.

O evento de Lancashire ilustrou quanto há a perder; um registro criminal efetivamente reduzindo as perspectivas de emprego e educação. Também levantou as questões sobre quando a educação deveria começar, com um forte espírito de que quanto mais jovem a criança é melhor.

Então, qual é a resposta? Quem é responsável? Pode tudo ser sobre os pais e a comunidade de professores? E quanto aos fabricantes de telefones, redes de mídia social ou mesmo operadoras de telefonia móvel?

Em dezembro passado, a UE apresentou a ideia de um idade legal de 16 para usar mídia social. Foi enlatado porque ninguém poderia concordar. E aí está o problema. Concordamos que algo precisa ser feito, mas a regulamentação ou a legislação seriam suficientes por si só? A resposta é não.

Nós da Internet Matters acreditamos fortemente que o mais importante é garantir que os pais tenham um papel de liderança na vida digital de seus filhos.

A internet é uma força para o bem e tem enormes benefícios. Mas - assim como em suas vidas cotidianas offline - precisamos estar envolvidos em seu mundo online a cada passo do caminho.

Isso significa garantir que tenhamos conversas vitais com nossos filhos sobre as questões que representam os maiores riscos potenciais; de cyberbullying a grooming, e de privacidade a exposição a conteúdo extremo.

Como a tecnologia pode ajudar

A tecnologia pode desempenhar um papel essencial no desencadeamento dessas conversas e é animador ver como a indústria está progressivamente construindo e lançando novos produtos com a única intenção de manter as crianças seguras on-line.

Ainda estamos aprendendo sobre o que funciona e o que não funciona. O desafio é encontrar a tecnologia que equilibre as necessidades entre controle e empoderamento.

A inteligência artificial (AI) é um dos desenvolvimentos mais interessantes nesta área, com alguns acreditando que poderia ser um momento de avanço para a segurança na Internet. Houve alguns avanços dramáticos nessa tecnologia. Um assistente inteligente em um telefone agora é capaz de ajudar uma criança que inadvertidamente postou uma foto imprópria no Instagram ou seu número de telefone no Twitter, excluir ou alterar sua postagem.

A IA pode intervir imediatamente e dar conselhos personalizados à criança assim que eles fizerem algo tolo, ajudando-os a entender por que isso era um risco e, mais importante, mostrar-lhes como reverter sua escolha. Tem o potencial de evitar que a inocência seja uma queda de criança sem que se sinta como um irmão mais velho.

Isso em si poderia ser um grande negócio. Podemos dar às crianças a ajuda de que precisam exatamente quando precisam? Poderia aplicar discussões em sala de aula e mesa de jantar ao mundo real, capacitar as crianças e deixá-las aprender em um ambiente seguro? Esse é o objetivo.

Combinando AI e conversas entre pais e filhos

Com a implementação correta, nem muito intrusiva nem dando aos pais uma falsa sensação de segurança, a inteligência artificial pode ser o gatilho para as conversas entre pais e filhos.

E, talvez o mais interessante, a IA esteja sendo pareada com serviços que alertam os pais quando houve uma intervenção, dando conselhos específicos sobre como ter uma conversa com a criança que seja positiva e de apoio.

Isso dá aos pais um senso de controle, um sentimento de que eles podem confiar em seu filho, mas a paz de espírito que eles estão deixando seu filho encontrar sua independência digital.

Usar a IA dessa forma pode ajudar a dar o alarme mais rapidamente em casos de automutilação, intimidação, higiene, radicalização e saúde mental. A tecnologia pode analisar as imagens que seu filho está postando ou sendo enviadas online, desde reconhecer se há muita carne aparecendo em uma selfie, até enviar alertas sobre imagens violentas e abusivas, ou mostrando automutilação e até anorexia.

Muitos pensam que a inteligência artificial ainda está ligada a Matrix. Mas na verdade é uma realidade agora e precisa ser abraçada. Este ano, estamos ansiosos para ver o lançamento de produtos que nos permitam dar um grande passo na direção certa - uma das primeiras ferramentas que veremos dar vida à visão é Oytoy e promete quebrar o enigma da paz mental e da liberdade.

Claro, essa tecnologia não será a cura para tudo. Mas se for desenvolvido de forma que as necessidades de controle e empoderamento sejam adequadamente equilibradas e nós o unamos com uma educação estruturada, então isso pode ser fundamental na batalha para manter as gerações futuras seguras online.

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