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Porteiros digitais não pedem ID

Atribuição de imagem: Cory Doctorow sob licença Creative Commons

A jornalista e redatora responsável pelos pais, Olivia Gordon, compara a facilidade com que crianças podem acessar plataformas de mídia social menores de idade com "nenhum segurança na porta" e aconselha sobre o que você pode fazer como pai para ajudá-los a gerenciar os riscos.

Verificação de idade nas redes sociais

Uma geração atrás, os pais preocupavam-se com crianças entrando em clubes menores de idade com identidades falsas. Mas hoje, as preocupações dos pais estão mais perto de casa, com crianças se juntando a redes de mídia social menores em seus telefones, enquanto estão sentadas no sofá cercadas por suas famílias.

E hoje em dia, crianças que querem se juntar a clubes menores de idade nem precisam se esgueirar ou mostrar qualquer identidade. É tão fácil para eles quanto digitar um falso ano de nascimento; não há processo de verificação, nem segurança na porta.

Estatísticas sobre o uso de menores de mídias sociais no Reino Unido

Uma nova pesquisa da Internet Matters descobriu que uma grande porcentagem de crianças está usando sites de redes sociais menores de idade. A pesquisa de perfis 1000 11-15 com perfis de redes sociais descobriu que 62% de 11 anos e 69% de 12 anos de idade têm um perfil no Facebook, apesar do fato de 13s não serem permitidos.

36% de 11 anos e 57% de 12 anos de idade usam Instagram, enquanto 22% de 11 anos e 41% de 12 anos de idade possuem um Snapchat conta (para ambos os sites, a idade mínima é também 13 plus). Metade de todos os 11-15 anos de idade inquiridos estavam Whatsapp, que tem uma idade mínima de 16. Muitas outras crianças sob a 13 também usam o Twitter e o Skype, novamente menores de idade.

Esses sites de mídia social têm requisitos de idade mínima e contas podem ser desativadas se descobrirem que uma criança mentiu sobre sua idade, mas não verificam as datas de nascimento das crianças. Mesmo que um dos pais tenha o perfil de uma criança desativado, literalmente brincadeira de criança para montar outra.

Crianças tão novas quanto 11 estão postando em sites de mídia social uma média de 26 vezes por dia e geralmente atraem 100 ou mais seguidores em cada rede, mas menos da metade desses 'amigos' são amigos da 'vida real'.

Assumindo a função de guarda de segurança digital

Assim como os adultos, os jovens querem estar nas redes sociais - isso os ajuda a se conectar com amigos, compartilhar conhecimento e se expressar. Em última análise, uma vez que esses sites não têm um 'porteiro' confiável, voltando as crianças menores de idade, cabe aos pais assumirem o papel de guarda de segurança.

Uma criança pode acessar a mídia social se realmente quiser - mesmo que seja proibida, ela pode usar o telefone de outra criança ou criar uma conta sobre a qual não conte aos pais - mas os pais têm o poder de proteger as crianças online, dando-lhes as ferramentas para tornar as redes sociais seguras.

Carolyn Bunting, da Internet Matters, diz: “Nossa mensagem é continuar conversando com seus filhos e continuar envolvidos. Queremos enfatizar a importância de conversar com seus filhos no mundo off-line para que você possa mantê-los seguros no mundo on-line. ”

Dicas para manter as crianças seguras em redes sociais

O Internet Matters incentiva os pais a educarem a si mesmos e seus filhos sobre as várias redes sociais, concordarem com seus filhos quando eles forem maduros o suficiente para se unirem e criarem o perfil da criança juntos, estabelecendo níveis de privacidade no mais alto nível.

Os pais podem ensinar às crianças como bloquear ou ignorar pessoas nas redes sociais e o que fazer se algo as incomodar - por exemplo, dar-lhes uma frase para usar se quiserem sair de uma conversa rapidamente.

É uma boa ideia dar às crianças limites definidos sobre quais sites eles podem usar e por quanto tempo, desde o início, e também o que podem ou não postar ou repostar. E é claro que é essencial contar a eles sobre os perigos: que as pessoas on-line podem não ser quem dizem que são, que o que você postar pode ser compartilhado e os riscos de conversar com estranhos, quanto mais conhecê-los.

Uma criança deve saber nunca compartilhar sua senha, nome completo, endereço ou escola, e que não deve usar webcams com pessoas que não conhece e como desativar webcams. Muitos pais acham útil participar dos próprios sites e 'amigo' ou 'seguir' seus filhos.

Insight de pais e filhos no social

Gail Partridge, uma consultora da Escócia, é uma mãe que está envolvida com o uso da mídia social de seu filho dessa maneira. Zoe, sua filha de cinco anos, está no Snapchat, Instagram e Musical.ly, mas sabe nunca compartilhar seu nome completo, idade ou escola on-line e diz: "Eu gosto de estar em [sites de mídia social] e sei o que está certo e o que está errado".

Gail concorda: “Temos um relacionamento bastante aberto quando se trata de mídia social e eu conheço todas as senhas de Zoe.” Gail acha que o uso de mídias sociais tem um impacto positivo nas amizades e na educação de Zoe. Ela diz: “Obviamente eu me preocupo com coisas como grooming e sexting, mas Zoe é bastante sábia e nós falamos sobre isso.” Quando um dos amigos de Zoe postou algo inapropriado no Snapchat, Gail proibiu Zoe de usá-lo por um tempo. Zoe agora tem permissão para usá-lo novamente com uma rede segura de quatro amigos.

Na 14, Constance Bauer, de Kingston, Surrey, tem seguidores do 160 no Instagram e 30 no Snapchat, mas sua mãe Catherine, uma vendedora, tem o cuidado de verificar o que a Constance está postando.

Catherine diz: “A primeira coisa que eu disse a ela foi 'Não coloque nada ruim'. E eu disse que quero que ela me informe imediatamente se alguém disser algo horrível ou criticar ela. ” Constance diz: “Nunca posto nada degradante ou negativo.” Ela acrescenta: “Não divulgo nenhuma das minhas fotos públicas. Eu só os envio diretamente para meus amigos. ”

Ensinar segurança online desde cedo 

Para os pais modernos, proteger nossos filhos não é tão claro quanto foi para nossos próprios pais. Quando estávamos crescendo, não podíamos nos esconder facilmente de nossas mães e pais se estivéssemos fumando ou saindo tarde. Mas hoje em dia, não podemos saber apenas observando as atividades de nossos filhos e bisbilhotando seu quarto onde estiveram ou o que estavam fazendo on-line.

E enquanto o conselho continua a não permitir crianças menores de idade em redes sociais, a realidade é que é muito difícil pará-los, e todos os seus amigos estão fazendo isso. Portanto, precisamos garantir que as crianças, desde o início de seu uso da Internet, compreendam os riscos para que eles queiram se proteger. Assim como uma criança é ensinada sobre segurança no trânsito e um pai a segura quando aprende a andar de bicicleta, ela precisa ser guiada para cuidar de si mesma online.

Para Kate, uma jornalista de Londres, é mais seguro juntar-se à sua amiga Lucy, 11, online e ajudá-la de perto, do que tentar impedir que ela se junte às redes sociais e arriscar que Lucy faça experiências em segredo.

Kate diz: “Eu sei que oficialmente ela é muito jovem, mas sou amiga dela online e fico de olho no que ela está fazendo. Tive de trocar algumas palavras com Lucy sobre algumas coisas que ela postou que eu acho inadequadas, e também a ajudei a deixar de seguir pessoas que postam imagens perturbadoras.

“Acho bom que eles se acostumem a usar as redes sociais com segurança, enquanto ainda podemos ficar de olho.”

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