Beheer van online vreemdengevaar en digitale relaties met kinderen - het verhaal van een ouder

Leren omgaan met online kan een steile leercurve zijn voor kinderen die hun eerste stappen zetten in de online wereld. Moeder van vier Laura Hitchcock deelt haar ervaringen om haar kinderen te helpen bij het navigeren door vreemdere gevaren en digitale relaties.

Laura Hitchcock kan zich geen tijd herinneren dat ze haar kinderen niet over online communicatie onderwees. "Het was zodra ze een computer begonnen te gebruiken, net zoals we ze leerden oversteken en een vork gebruiken, we leerden ze hoe ze online met mensen konden praten."

Online veiligheidstechnische hulpmiddelen voor kinderen laten werken

Met een achtergrond in technologie en online verkoop, voelde Laura zich zelfverzekerd om haar kinderen advies te geven over veiligheid. Ze vertrouwde echter ook op software en online veiligheidstools van McAfee, Norton en BT. "We vonden de online software voor ouderlijk toezicht erg nuttig", zegt Laura.

Als u ouderlijk toezicht gebruikt, bespreek dit dan met kinderen en leg uit waarom ze belangrijk zijn, voegt Laura toe. "Als ze vinden dat ze te beperkend zijn, praat dan openlijk en kijk of er een compromis is waar jullie allebei blij mee kunnen zijn."

Overeenstemming bereiken over online veiligheidsregels

In de Hitchcock-familie is de belangrijkste regel dat als u iemand in het echt niet kent, u uw naam, leeftijd, adres of andere persoonlijke informatie niet mag delen. "De andere regels zijn geschikt voor de leeftijd", legt Laura uit. "Ik verwachtte dat mijn 9-jarige met me zou overleggen voordat hij iemand nieuw werd, maar ik vertrouw erop dat mijn 16-jarigen hun eigen vrienden kiezen."

Kinderen helpen om digitale relaties te beheren

Tijden veranderen en Laura dringt er bij andere ouders op aan te beseffen dat online relaties net zo echt en belangrijk voor kinderen kunnen zijn als 'echte' vriendschappen. "Verwerp ze niet als 'gewoon' online, als een meisje of een jongen op een scherm staat, niet in je keuken," zegt Laura.

Vorig jaar vloog Laura's zoon naar Finland om zijn online vriendin van een jaar voor het eerst te ontmoeten. "Hij werkte om te sparen om haar drie keer te bezoeken tijdens hun relatie, en we hebben hem geholpen dat te regelen", zegt Laura. “Ik vind het belangrijk om ze gewoon te behandelen als een natuurlijk onderdeel van het leven van een kind. Denk niet langer aan hen als een afzonderlijke 'online' relatie; het zijn allemaal relaties. '

Kinderen vertrouwen om slimme keuzes online te maken

Dat gezegd hebbende, volgt Laura wel wanneer de kinderen online met vreemden praten. Dit komt veel dichterbij wanneer de kinderen jonger zijn met een beetje meer vrijheid naarmate ze ouder worden. “Ik vertrouw erop dat ze zich net zo goed aan de regels houden als ik erop vertrouw dat ze zelf de weg oversteken. Het gaat erom de communicatie open te houden en te weten dat ze kunnen komen praten over alles wat er gebeurt. "

Een van Laura's zonen raakte bevriend in een online gameserver door een andere jongen, die hem een ​​duur nieuw spel schonk. "Binnen een paar weken vroeg hij om te chatten via de webcam, hoewel zijn eigen camera toevallig kapot was", zegt Laura.

Op dit punt trok Laura's zoon zich terug, blokkeerde de vreemdeling en vertelde zijn ouders wat er was gebeurd. "Ik denk dat mijn zoon tot dan toe veel vertrouwen had gehad, maar nu is hij voorzichtiger", zegt Laura. “Maar hij volgde de familieregels. Hij liep weg en blokkeerde iemand die hem ongemakkelijk maakte, en hij vertelde ons ook en rapporteerde het account aan de serverbeheerders. "

Het belang van begrip voor het gebruik van technische kinderen

Laura merkt dat het vrienden zijn die de technologie niet kennen die de grootste problemen hebben. “Daarom vertel ik ouders om zichzelf te onderwijzen; het is de belangrijkste factor om kinderen veilig te houden ', zegt ze. "Mijn kinderen hielden zich aan de regels omdat ik ze stelde, ik begreep ze en ik dwong ze af."

In de loop der jaren heeft Laura hard gewerkt om een ​​evenwicht te vinden in hoe zij het probleem van het beheren van online relaties aanpakt. "Ik wil mijn kinderen leren over de risico's, maar ik wil ze niet bang maken om te denken dat internet vol met slechte mensen is!", Zegt ze.

Voordelen van het aangaan van digitale relaties

Over het algemeen hebben de kinderen zeer positieve online relaties, voegt Laura toe. "Al mijn kinderen hebben brede groepen vrienden van over de hele wereld, ze zijn zelden 'alleen' wanneer ze online zijn en ze kunnen gemakkelijk hun stam vinden," zegt ze. "Ik heb zelf een groot aantal online vrienden en ik begrijp heel goed dat internet de weg opent naar gelijkgestemde mensen op plaatsen waar je gewoon niet zou komen in je dagelijkse leven."

Laura schrijft de LittleStuff-blog fulltime vanuit Dorset waar ze woont met haar man en vier kinderen. Als ze niet schrijft, probeert ze wanhopig om de was te vermijden en de noodzaak om te koken (en het feit dat haar baby's bijna volwassenen zijn).

Recente berichten

Scroll Up