Wat doe je als je kind verslaafd is aan online gamen?

Vorig jaar raakte Emma's 14-jarige zoon, Jack *, verslaafd aan online gamen. Hier deelt Emma haar ervaring om ondersteuning te bieden aan andere ouders.

Ons gezin is iets groter dan gemiddeld en zorgt voor een druk huishouden. We hebben nooit echt veel tijd gehad om computerspelletjes te spelen, behalve de vreemde game op de iPad voor de kleintjes.

Minecraft - eerste stappen in online gaming

Toen Jack 11 was, begon hij een beetje Minecraft te spelen, maar pas in zijn tweede jaar van de middelbare school begon hij echt met gamen. In het begin was de schermtijd strikt beperkt tot twee uur per dag en de spellen waar Jack toegang toe had, werden altijd goedgekeurd door mijzelf of zijn vader.

We waren op verschillende schoolpresentaties over internetbeveiliging geweest en hadden het gevoel dat we ons huiswerk hadden gedaan. We voelden ons veilig dat we goed met dingen omgingen en alle kennis hadden die we nodig hadden.

Toen dingen veranderden

Ongeveer 18 maanden geleden kreeg Jack toegang tot X-Box Live zodat hij online met zijn vrienden kon spelen. Heel geleidelijk begonnen de dingen te veranderen.

We merkten dat hij zeurde om meer te spelen, en hij zou behoorlijk onbeleefd en agressief worden als we hem vroegen om van de computer af te komen. Hij begon online terug te sluipen toen we dachten dat we niet zochten, misten maaltijden en sociale gelegenheden voor het gezin. Hij verwaarloosde zijn huiswerk en stopte met tijd doorbrengen met zijn broers en zussen.

Toen we hem uitdaagden, zou Jack huilen en klagen dat we de enige ouders waren die zo streng waren. Het was meedogenloos en creëerde veel argumenten in de familie.

Op een dag keek ik door een bankafschrift toen mijn hart zonk. Microsoft verscheen keer op keer - kleine hoeveelheden, maar opgeteld tot meer dan £ 500! Het bleek dat mijn bankkaart was gekoppeld aan zijn X-Box Live-account. We belden Microsoft, die een onderzoek opende en gelukkig hadden we het geld na een paar dagen terug.

X-Box verbod na incident

Hierna hebben we de X-Box drie maanden volledig verboden. Na weken van tranen en driftbuien hadden we het gevoel dat we onze liefhebbende tiener weer terug hadden en dat hij op de oude manier met familie omging. Als ouders vonden we het slecht om iets van hem weg te nemen, dus mocht hij terugkeren naar X-Box.

Deze keer hadden we nog strengere regels over wanneer Jack kon spelen, maar zonder dat we het wisten, sloop hij weg naar de huizen van vrienden, gokte de hele dag door, sliep daarna en speelde videogames tot laat in de nacht.

Fysieke effecten van online gaming verslaving

Op een ochtend, bijna zes maanden geleden, werd Jack wakker in een koud zweet, hysterisch huilend en schreeuwend dat hij zijn lichaam niet had kunnen bewegen, en hij dacht dat er iemand in zijn kamer was die naar hem keek. Het stond niet op zichzelf. Hij was bang om in slaap te vallen en voelde soms een 'aanwezigheid' in zijn kamer.

Natuurlijk waren we erg bezorgd. Ik nam Jack mee naar onze lokale huisarts, die de diagnose slaapverlamming stelde. Ons werd verteld dat het kan worden veroorzaakt door gebrek aan slaap en lange periodes gamen zonder pauzes.

Het was een enorme wake-up call voor ons, maar ook voor Jack. Hoewel hij nu games speelt, is het slechts soms, en hij heeft een 30-minuten timer waarna de console wordt uitgeschakeld. Als ouders zijn we erg enthousiast over het controleren hiervan, en we hebben met andere ouders gesproken om ervoor te zorgen dat we weten wat er gebeurt als Jack vrienden bezoekt.

Advies aan andere ouders

Ik denk dat wat we uit deze ervaring hebben geleerd, is om te allen tijde waakzaam te zijn, omdat verslaving kan opduiken en heel snel kan vasthouden. We controleren of de tijdslimieten op het scherm worden nageleefd, in plaats van aan te nemen dat kinderen zichzelf kunnen matigen.

We blijven ook uit de buurt van live gamen, omdat het invloeden van buitenaf binnenbrengt die de regels die je als gezin hebt kunnen ondermijnen.

Als je kind betrokken is bij gamen, let dan op waarschuwingssignalen zoals een gebrek aan interesse in andere activiteiten, een verandering in karakter en humeurproblemen wanneer hem wordt verteld een spel te verlaten. We hebben onze zoon hier veel te lang aan verloren, en ik zou niet willen dat dit bij een ander gezin zou gebeuren.

* namen veranderd

Emma is een drukke moeder van vijf kinderen in de leeftijd van 1 tot 17. Ze woont met haar man en familie net buiten Londen en blogt over hun gezinsleven Vreugde van vijf.

Recente berichten

Scroll Up