Verloren in cyberspace: hoe lang brengen kinderen online door?

Naarmate de verkoop van laptops en smartphones stijgt, hebben we zes 12-jarigen gevraagd hoeveel tijd ze voor een scherm doorbrengen.

Mimi Scholes is de dochter van Adam, een creatief directeur van het reclamebureau JWT.

Mimi's moeder, Rachael, stierf in januari 2012 aan kanker. Mimi heeft een jongere zus, Alberta, en woont in Londen.

Mimi houdt van winkelen. Ze brengt tijd door nadat ze zelf in verschillende outfits heeft gewinkeld en foto's en videoclips heeft genomen, die ze uploadt naar haar Facebook-pagina, Instagram-account en Keek, een andere sociale netwerkdienst die 'Instagram is voor video's'. Maar je kunt alleen 36-seconden video's maken, dus als ik ga winkelen en "Keek" wat ik die dag heb gekocht, moet ik het in delen doen: deel één, deel twee ... '

Net als vijf van de zes kinderen die voor dit artikel zijn geïnterviewd, is Mimi op Facebook, ook al is 13 de minimumleeftijd om lid te worden van de site. Haar vader weerspiegelt de gevoelens van veel andere ouders van tweenagers. 'Veel vrienden van Mimi hadden al een Facebook-account toen Mimi vroeg of ze zich kon aanmelden. Ze is erg sociaal en het zou oneerlijk zijn geweest om nee te zeggen. '

Mimi zegt dat ze 'veel' tijd doorbrengt op de oude Apple MacBook van haar vader. 'Ze gebruikte de mijne zo veel dat ik er een van mijn werk moest lenen', zegt Adam. 'Ik zou daar kunnen zitten en er twee uur aan kunnen besteden', voegt Mimi toe. 'Mijn vader vindt het niet leuk als ik leeftijden doorbreng. Hij zal zeggen: "Oh, Mimi, kom en doe iets anders." Hij is niet te streng. Ik ben echt niet zo slecht. ' Ze zegt dat ze 'gemiddeld' veel tijd aan televisie kijkt. 'Als ik terugkom van school zet ik de tv misschien een uur aan.'

Mimi heeft een BlackBerry. 'Elke vriend van mij heeft een BlackBerry.' Ze wil graag een iPhone, maar voorlopig 'steel ik die van mijn vader. Ik heb veel Justin Bieber-apps gedownload, zoals een waarin je hem kunt aankleden en kleine outfits voor hem kunt kiezen. 'De meest gezochte termen van Google op Google zijn' Justin Bieber 'en' Facebook '. 'Zelfs als ik niet op Facebook wil gaan, typ ik in Facebook en ik heb zoiets van' Oeps, ik heb Facebook getypt '. Maar [Facebook] wordt een beetje saai. Ik geef de voorkeur aan Keek. '

Mimi is niet geïnteresseerd in games. 'We hadden een Wii en die hebben we nooit gebruikt', zegt ze. 'Jongens spelen allemaal Call of Duty. Wanneer ik naar het huis van mijn vriend ga, speelt haar broer, die 13 is, het. Ik heb hem er nog nooit van af gezien. Tv en computers zijn niet te verslavend, maar dingen als [Call of Duty] kunnen je hersenen rotten. '

Lara Bulloch is de dochter van Katharina, een uitgever, en Jamie, een literaire vertaler.

Ze heeft twee jongere zussen, Evie en Connie. Zij woont in Londen.

'Ik gebruik de computer best veel, maar alleen echt voor huiswerk. Ik denk niet dat ik te veel tijd voor schermen doorbreng ', zegt Lara. Ze denkt dat haar schermtijd 'ongeveer gemiddeld' is voor kinderen van haar leeftijd - tussen een uur en anderhalf uur per dag - en waarschijnlijk minder dan haar vrienden.

Lara is niet op Facebook, wat ongebruikelijk is voor iemand van haar leeftijd (een onderzoek van de New York University in 2011 schatte dat 55 procent van de 12-jarigen op Facebook werd geregistreerd, terwijl een enquête onder kinderen in Groot-Brittannië het cijfer op 34 procent schatte. Facebook overweegt al geruime tijd de leeftijdsgrens te verlagen). Lara zegt: 'Veel van mijn vrienden hebben gelogen over hun leeftijd en hebben Facebook, maar dat wil ik niet doen. Ik hou niet van het idee om te doen alsof ik 21 ben met twee kinderen - ik zou me een beetje slecht voelen. '

Er zijn geen vaste regels met betrekking tot de schermtijd in Lara's huis, maar haar zal worden verteld om een ​​apparaat uit te schakelen als haar ouders vinden dat ze er te lang op heeft gestaan. 'Dat gebeurde vroeger meer, vooral met de tv', zegt Lara. 'Ik keek er elke zaterdagochtend naar. Papa kwam altijd binnen om hem uit te zetten en de stekker eruit te halen. ' Momenteel kijkt ze elke week een uur of twee televisie, meestal op een vrijdag na school. 'Het is best ontspannend om vrijdag tv te kijken', zegt ze. 'Maar het ding met tv is dat je denkt dat je maar één programma gaat kijken, maar dat je uiteindelijk naar het ene daarna en het daaropvolgende kijkt.'

De familie heeft een gemeenschappelijke computer die de meisjes kunnen gebruiken om onderzoek voor huiswerk te doen, en een iPad, waarvan Lara toegeeft dat ze 'een beetje' ruzie had met haar zussen. 'Op de iPad hou ik van dingen zoals Temple Run en Doodle Jump ', zegt Lara.

Katharina gaf toe dat ze een 'chuck them outside'-houding heeft ten opzichte van het ontvangen van kinderen, waar haar man voor staat te lachen. 'Jamie zal ze veel vaker aanmelden voor een game of een app op de iPad', zegt ze. 'Hij heeft zijn eigen spellen,' voegt Lara toe. 'Er is er een genaamd Molehill Empire. Het is een beetje beschamend. Je krijgt een tuin en plant al deze planten en probeer ze dan te laten groeien. Het is geen cool spel. '

Joel Nuki is de zoon van Helen, een marktonderzoekanalist, en Paul, een redacteur.

Hij heeft twee oudere broers, Otto en Oscar, en een jongere zus, Litzi. Hij woont in Londen.

Joel zal toegeven dat hij soms zo verdiept is in het spelen van een game op zijn 15-jarige broer, Otto's, PlayStation 3 dat hij zijn moeder misschien niet van beneden hoort roepen. 'Soms negeer ik haar', zegt hij. 'Af en toe' hoort hij haar niet eens. 'Ik breng waarschijnlijk te veel tijd door voor de PS3.' Dus wat vindt hij teveel tijd? 'Meer dan een paar uur per dag.'

Zijn moeder, Helen, zegt: 'Ze spelen deze afschuwelijke moordzaken als Call of Duty en skateboarden.' Call of Duty heeft de beoordeling 18, maar zoals veel ouders met oudere jongens (Oscar is 18) zou het moeilijk zijn voor Helen om te stoppen met het spelen van haar jongere zonen. 'Nou, ik was het niet die het kocht. Ik kan me niet herinneren hoe we het hebben gekregen ', zegt Joel. 'Maar het spel dat we het meest spelen is waarschijnlijk FIFA. Ik heb eigenlijk al een tijdje geen Call of Duty meer gehad. '

Helen probeert de toegang van Joel tot PS3 en de andere schermen in het huis te controleren, maar zodra hij zijn huiswerk heeft gedaan, 'neigt hij ernaar van het ene elektronische ding naar het andere te gaan'. Ze zegt dat ze zich meer zorgen zou maken als het spelen van computerspellen de enige hobby van haar zoon was, 'maar Joel brengt veel tijd door met zijn vrienden om te socialiseren, voetbal te spelen voor een plaatselijke club en een keer per week bij kickbox-training.'

Er zijn geen regels over wanneer hij zijn BlackBerry kan gebruiken (hij heeft ook zijn eigen iPod Touch, Nintendo DS en een laptop), waardoor hij 24 uur per dag verbinding kan maken met internet en met zijn vrienden. Hij gebruikt het meestal voor het sturen van berichten naar zijn vrienden en hij gebruikt zijn laptop of de familiecomputer om online te gaan. Hij brengt ongeveer een half uur per dag op Facebook door en bezoekt YouTube 'veel' om grappige clips te bekijken. Hij is een fan van het YouTube-kanaal 'Smosh', dat elke vrijdag stripschetsen streamt van twee 25-jarige Amerikanen. 'Ze spelen verschillende scenario's uit die heel, heel grappig zijn', zegt hij.

In feite zijn er heel weinig formele regels over schermtijd in hun huishouden. 'De meeste ouders proberen strikte regels op te leggen rond schermen als hun kinderen jonger zijn, maar wanneer ze zeven jaar worden, wordt het heel moeilijk', zegt Helen. Desondanks is het Joel niet toegestaan ​​om de PS3 te spelen of op de computer te werken, die in de woonkamer staat, voordat hij naar school gaat of voor het avondeten wanneer hij thuiskomt. Alleen als hij op een schoolavond heel laat op het PlayStation van Play wordt betrapt, is er een straf. 'We zullen de controllers één dag meenemen,' zegt Joel. Vindt hij dat een redelijke prijs is om te betalen? 'Ja.' Hij weet het niet zeker, maar hij denkt niet dat de regels in zijn huis veel verschillen van die van zijn collega's.

Isaac Hannigan is de zoon van Mary, een leraar, en Glenn, die een brandweerman is.

Hij heeft een oudere broer, Ted. Hij woont in Crosby.

Isaac is een fervent gamer. In zijn huis is er een Xbox in de woonkamer en een PlayStation 3 in zijn slaapkamer. Maar er zijn strikte regels: hij kan ze een uur spelen op een weekdag en drie uur op een zaterdag of zondag. Hij speelt Call of Duty, Halo en FIFA, vaak met zijn broer, Ted, 15, en soms met zijn vader.

Mary zegt 'er zijn een aantal 18- en 15-certificaatspellen die we niet zouden kopen.' Ze voegt eraan toe dat het Glenn is, die 'in zijn tijd een beetje een gamer was', die meestal de beslissing neemt. 'Ik wil niet te puriteins overkomen', zegt Glenn, 'maar ik denk dat je een gevoel voor een spel kunt krijgen, vooral als het een serie is en er bepaalde inhoud is die je kunt uitschakelen.' Soms speelt hij de spellen met zijn twee zonen. 'Ze laten me niet altijd spelen omdat ik te goed ben, behalve als het op FIFA aankomt', vervolgt hij.

Isaac mag één dag niet gamen als hij een slechte noot van een leraar krijgt of omdat hij onbeleefd is tegen zijn ouders. Soms wordt hij langer verbannen. 'Het is niet veel gebeurd, maar het is gebeurd', zegt Isaac. 'Ik denk dat ik ooit een week lang werd verbannen en dat ik doorging toen het niet de bedoeling was dat ik nog een week verbannen werd.' Het eerste weekverbod was omdat hij onbeleefd was tegen zijn vader.

Isaac zegt dat wanneer zijn broer op de Xbox zit 'ik probeer met hem te praten en omdat hij zo in beslag is genomen door de game dat hij me helemaal niet hoort'. Maar hij geeft toe dat hij hetzelfde is als hij speelt. 'Als ik me concentreer, zal ik waarschijnlijk niemand horen', zegt hij.

Mary maakt zich geen zorgen over de hoeveelheid tijd die haar jongens doorbrengen met gamen. 'Ik heb het gevoel dat omdat ze het samen doen en ze een balans hebben met andere hobby's, het is geen probleem', zegt ze. Isaac speelt voetbal voor zijn schoolteam en een lokaal zaterdagliga-team. Er is niet veel ruimte over in Isaac's planning voor andere schermtijdactiviteiten. 'Ze hebben niet veel tijd om tv te kijken in de week', zegt Mary. 'Op vrijdag- en zaterdagavond kijken we samen als gezin naar films.'

Isaac heeft zijn eigen laptop die hij gebruikt voor zijn huiswerk. Hij heeft een Facebook-account, maar gebruikt deze helemaal niet. Hij heeft toegang tot internet met zijn iPod Touch of zijn telefoon, een Samsung Galaxy, maar meestal surft hij alleen op internet om te bewijzen dat Ted het mis heeft - of misschien zelfs wel goed - als ze ergens ruzie over hebben.

Hij is op Twitter, en volgt vooral zijn familie, voetballers en een feed genaamd Mind Blowing Facts, die 'updates geeft over echt rare feiten, zoals Chuck Norris werd geboren de dag voordat de nazi's zich overgaven', zegt Isaac. Hij en Ted zijn nu hun eigen YouTube-kanaal gestart. 'We hebben er een gemaakt waar we iets zouden opnemen en het vervolgens vertragen zodat het er grappig uitzag', zegt Ted. 'Een ei raken met een cricket-knuppel, ballonnen laten barsten,' voegt Glenn toe.

Leanne Prescott is de dochter van Petula, een maatschappelijk werker, en Peter, een grondman.

Ze heeft een oudere broer, Arnie. Ze woont in Southport.

Ondanks dat ze de eerste en een van de slechts drie mensen in haar schooljaar is die een iPhone bezit, gebruikt Leanne deze niet veel. In het verleden raakte ze geïrriteerd door de hoeveelheid tijd die haar vrienden op hun mobiele telefoons doorbrachten. 'Als ik in logeerpartijtjes zit, is iedereen de hele tijd aan de telefoon en zit ik daar gewoon. Ik hou er niet van om altijd op mijn telefoon te zitten. ' Ze verbood zelfs het gebruik van mobiele telefoons tijdens haar eigen logeerpartij. 'Mijn vrienden waren allemaal mensen aan het sms'en en ik snapte niet waarom ze hier zelfs waren', zei ze.

Ze zegt dat ze 'niet meer dan een half uur' per dag op haar iPhone doorbrengt. Haar favoriete apps zijn de puzzel-apps 4 Pics 1 Word en Draw Line. Naast de iPhone heeft Leanne haar eigen iPad, een laptop en een televisie in haar kamer, waarvan ze zegt dat ze 'behoorlijk veel kijkt - gemiddeld een uur of twee per dag'. Er zijn geen regels over wanneer ze het mag bekijken. Haar ouders weten waar ze naar kijkt, want de televisie van Leanne is gekoppeld aan de Sky-box in de woonkamer. 'Ik kijk graag naar Top Gear in bed. Soms vinden ze [haar ouders] een film voor mij. '

Petula zegt dat ze geen regels instellen of controleren hoeveel tijd Leanne voor schermen doorbrengt. 'Ze is verstandig,' voegt Peter eraan toe. Haar moeder houdt echter wel de inhoud in de gaten die ze online heeft en heeft ouderlijk toezicht ingesteld. 'Ik ga meer naar [Leanne's Facebook-account] dan zij', zegt Petula.

'Ik zeg haar dat ze mijn vrienden niet moet berichten,' voegt Leanne eraan toe. 'Eens stuurde ze een bericht naar mijn vriend op Facebook. Ze zei: "Hallo." Mijn vriend zei: "Was jij of je moeder?" Ze kan ernaar kijken, maar ze kan geen mensen berichten. "

Zoe Bielenberg is de dochter van Dickie, de directeur van een softwarebedrijf, en Britta, een radiojournalist.

Ze heeft een oudere zus, Anna, en een jongere broer, Christopher. Zij woont in Londen.

Zoe is een fervent lezer en ontving vorig jaar voor Kerstmis een Kindleload met 12-boeken. 'Het is fijn lezen op mijn Kindle', zegt ze. 'Maar ik hou ook nog steeds van goede boeken.' Afgezien van de tijd doorgebracht op haar Kindle - die enorm varieert van week tot week - zegt Zoe dat ze ongeveer een half uur voor schermen per dag besteedt. Dit kan worden besteed aan televisie kijken met haar familie (ze kijkt zelden alleen) - 'dingen zoals het Afrika-programma van David Attenborough', zegt ze - of op haar iPhone of laptop.

Op haar laptop doet Zoe haar huiswerk en controleert dan haar Facebook-account. 'Ik stuur meestal alleen mijn vrienden op Facebook', zegt ze. 'Of ik post die coole, grappige citaten die Teenage Posts worden genoemd. Veel van mijn vrienden zetten die op Facebook. Het zijn coole quotes, dingen als: "Ik haat het als mijn ouders vragen wie ik sms'en", of zoiets, 'legt ze uit.

Zoe denkt dat jongens van haar leeftijd over het algemeen meer schermen gebruiken dan meisjes. 'Alle jongens op school zitten de hele tijd op hun iPods tijdens de pauze, diep in concentratie op hun games,' zegt ze. 'Maar de meisjes praten buiten.'

Wat betreft iPads, begeerd door de meeste kinderen van haar leeftijd, zegt ze: 'Ik wil er geen. Mijn ouders hebben er een en ik vraag er helemaal niet om. Onlangs zagen we een jongen die zijn haar had geknipt en hij wilde niet stil zitten. Hij was vier of vijf jaar oud en hij moest op een iPad spelen om hem bezig te houden. Hij zal eraan gehecht raken als hij groot is en niet erg sociaal zijn. '

Recente berichten

Scroll Up