Kunnen sociale media een goede kracht zijn als het gaat om ouderschap?

In dit artikel illustreert John Carr OBE hoe sociale media een geweldig hulpmiddel kunnen zijn om gezinnen aan het praten te houden en put hij uit zijn eigen ervaring over het niveau van toezicht dat een ouder moet doen om zijn kind op sociale media te beschermen.

Er zijn mama, papa en drie kinderen van 8, 11 en 15 jaar oud. Voor de doeleinden van deze illustratie zullen we ze de Smiths noemen. De kinderen hebben twee grootouders die in het uiterste noorden van Schotland wonen en de andere in Herefordshire. Hun ooms, tantes en neven wonen in Londen en Sydney, Australië. Dit is geenszins een ongewoon gezin dat in de 21 is opgerichtst Century en sociale media zijn essentieel geweest om de Smiths te helpen het gevoel te behouden deel uit te maken van een groter gezin.

Sociale media begonnen echter een veel meer instrumentele en directe rol te spelen in het gezin Smith toen moeder een nieuwe baan kreeg en het hele gezin naar Birmingham moest verhuizen.

Hoe sociale media gezinnen verbonden kunnen houden

Om relaties met hun uitgebreide familie en vrienden te onderhouden, hebben ze een gesloten groep op Facebook opgericht. De schoolvrienden van de kinderen en vrienden uit de buurt waren uitgenodigd om mee te doen. Facebook bood de ouders, kinderen, hun familie en vrienden een platform om ervaringen te delen - iets wat in het echte leven zeldzaam is. Het bood ook tal van mogelijkheden voor "leerzame momenten" over een breed scala van onderwerpen en uitdagingen waarmee jongeren worden geconfronteerd tijdens hun reis naar volwassenheid.

Voordat we ons laten meeslepen door de duidelijke voordelen die sociale media kunnen bieden in het gezinsleven, is hier een waarschuwend verhaal dat enige scepsis en zorg vereist.

Een verhaal over 'goede bedoelingen' op sociale media

Enkele jaren geleden, voordat mijn zoon naar de universiteit ging, gingen hij en twee van zijn vrienden een rondje door de wereld rond. Voordat ze vertrokken, hadden de zes ouders een ontmoeting met de drie jongens en boden ze verschillende adviezen of in sommige gevallen expliciete instructies.

Een ding waar de ouders het over eens waren, was dat we de jongens op hun mobiel niet elk uur zouden bellen om te controleren of ze nog in leven waren of niet ernstig gewond waren geraakt, op voorwaarde dat ze ons breed op de hoogte hielden van wat ze van plan waren en waar ze waren via een sociale mediasite - in die tijd was MySpace de belangrijkste. We zouden er allemaal vrienden van worden. Geen probleem.

Alles ging goed. Een of twee keer per week zou ik inloggen. Ik was erg onder de indruk van hoeveel lezen ze aan het doen waren op hun reizen, hoeveel kleine oude dames ze hadden geholpen over verschillende duidelijk gevaarlijke wegen en het aantal musea en oude monumenten die ze bezochten was echt indrukwekkend. Ik verweet mezelf dat ik ooit had getwijfeld aan hun collectieve toewijding aan de rijkdom van de verschillende culturen in onze wereld.

Revelations

Ongeveer acht maanden nadat ze allemaal weer veilig en wel waren teruggekeerd, met al hun lichaamsdelen intact en zonder blijvende ziekten, ontdekten we dat er twee MySpace-profielen waren. Een waarvan de ouders wisten en lazen, en een andere waar al hun vrienden in Blighty naar keken. Toen dit werd ontdekt, kon ik mezelf er niet toe brengen "die" te lezen. Mijn vrouw deed het. Ze zei dat het heel anders was en dat ik er verstandig aan deed het niet te nauwkeurig te bestuderen, of helemaal niet. Dus ik deed het niet.

Het is een kwestie van vertrouwen en emotionele volwassenheid

Hoe dan ook, het punt van dit verhaal moet duidelijk zijn: zelfs als je een technisch slimme ouder bent en je "vriend" bent van je kind op hun Facebook of een ander account, kun je er nooit helemaal zeker van zijn dat je het hele plaatje krijgt. Als je wist dat je moeder keek, ben ik bang dat de overgrote meerderheid van de oudere kinderen, vooral adolescenten, uiterst voorzichtig zullen zijn met wat ze zeggen, wat ze onthullen en hoe ze zich gedragen.

Zelfs in het gezin waar ik eerder naar verwees, was er zelfs geen suggestie dat de betrokkenheid van alle drie jongeren bij sociale media alleen werd gekanaliseerd via de gesloten groep die was ingesteld om de verhuizing te regelen.

Het is waar dat je hoort over gezinnen waar de ouders blijkbaar niet alleen volhouden dat hun kinderen alleen sociale media-accounts gebruiken die ze kennen, in sommige gevallen in plaats van een constante aanwezigheid als een "vriend" staan ​​ze er ook op om het wachtwoord te hebben, zodat ze kunnen inloggen wanneer ze maar willen om te zien wat er aan de hand is.

Ik ga niet zeggen dat dit nooit een goed idee is. Elk gezin is anders en moet zijn eigen manier van werken vinden, maar ik sta sceptisch tegenover de echte waarde. Het kan een ouder maken voelen ze zijn een activist en zijn bezig met hun kinderen, maar ik vraag me af wat de gevolgen echt zijn.

De juiste mate van betrokkenheid bereiken om kinderen veilig te houden op sociaal gebied

Ik zie een reden voor dat niveau van betrokkenheid als een gebruiker van sociale media erg jong is, maar naarmate kinderen in de eerste plaats een beetje ouder worden, hebben ze zelf wat ruimte nodig, waar ze kunnen rondhangen en communiceren met hun leeftijdsgenoten en geloven mij zullen ze vinden of maken. Dus hier komt het neer op een kwestie van vertrouwen. Als je als ouder denkt dat je zo'n hoge mate van betrokkenheid bij het leven van je adolescente kinderen nodig hebt, is het misschien belangrijker om uit te zoeken waarom en daarmee om te gaan.

Meer te ontdekken

Als u meer wilt weten over hoe u uw kind kunt helpen de internetveiligheid te ontdekken, zijn hier enkele geweldige bronnen:

Recente berichten

Scroll Up