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Come possiamo rendere il mondo digitale un posto più sicuro?

Mantenere i nostri bambini al sicuro online è uno dei problemi più urgenti dell'età moderna. Ma man mano che i bambini che usano il web e i social media diventano più giovani, come possiamo aiutarli a gestire i rischi in modo efficace?

Ad aprile, un 12 e 13 anni sono stati arrestati dalla polizia del Lancashire per il possesso di immagini indecenti di minori. Questo, accanto ai titoli su come bambini di sette anni sono stati coinvolti con il 'sexting', ha evidenziato la vulnerabilità dei nostri figli quando si tratta di prendere decisioni sensate su come usano i loro smartphone e condividono le immagini di se stessi sui social media.

Giustamente la polizia ha avvertito i giovani di pensare attentamente a come usano i social network e come potrebbero finire in un elenco di autori di reati sessuali se vengono sorpresi a creare o inviare un selfie nudo.

Tuttavia, un avvertimento è una cosa, ascoltarlo è piuttosto un'altra.

Difficoltà nell'affrontare il problema

Non c'è dubbio che la sicurezza online sia un percorso difficile da percorrere. Oggi in Gran Bretagna, il 65% dei bambini tra gli otto e gli undici anni possiede uno smartphone e a Sondaggio della BBC a febbraio ha mostrato che 78% dei bambini di età inferiore a 13 aveva almeno un account sui social media.

Considerando il limite di età inferiore per la maggior parte dei siti di social media è 13, i genitori possono ritrovarsi a giocare un tiro alla fune con le loro emozioni. Dai un telefono a tuo figlio e ritieni di aver dato loro un'ancora di salvezza se dovesse accadere il peggio, ma stai anche dando loro un passaggio per crescere troppo in fretta e prendere decisioni che potrebbero non essere abbastanza mature da prendere.

Per gli insegnanti, gli effetti sono altrettanto difficili da gestire, anche perché c'è l'aspettativa che il sistema educativo guiderà il bambino; una situazione ideale per il genitore più laissez-faire.

Il modo in cui gestiamo il problema e proteggiamo i nostri bambini online è stato a lungo dibattuto. Beneficienza come NSPCC, attraverso corpi come Internet Matters, Parentzone e Childnet, e il governo - compreso il ministro britannico per la sicurezza in Internet e la baronessa Joanna Shields - hanno lavorato insieme per aumentare la consapevolezza e fornire alla professione di insegnante e ai genitori l'aiuto di cui hanno bisogno per sostenere i bambini e tenerli al sicuro.

Prendere decisioni difficili

Ma ci sarà sempre la decisione difficile da prendere per i genitori. Come usi la guida adatta alle tue dinamiche familiari? Sorveglia il tuo bambino dal rischio di alienarlo o dai loro la libertà di imparare dai propri errori? Chiaramente, come avranno scoperto i genitori degli adolescenti del Lancashire, gli errori possono portare a conseguenze irreversibili, quindi l'onere della decisione è grande.

L'evento del Lancashire ha illustrato quanto c'è da perdere; un casellario giudiziario che riduce efficacemente le prospettive di lavoro e istruzione. Ha anche sollevato le domande su quando dovrebbe iniziare l'istruzione, con una forte convinzione che più giovane è il bambino, meglio è.

Quindi qual è la risposta? Chi è responsabile? Tutto può riguardare il genitore e la comunità di insegnanti? E i produttori di telefoni, le reti di social media o gli operatori di telefonia mobile?

Lo scorso dicembre l'UE ha avanzato l'idea di a età legale di 16 per l'utilizzo dei social media. Era in scatola perché nessuno poteva essere d'accordo. E qui sta il problema. Siamo d'accordo che qualcosa deve essere fatto, ma la regolamentazione o la legislazione sarebbero sufficienti da soli? La risposta è no.

Noi di Internet Matters crediamo fermamente che la cosa più importante sia assicurarsi che i genitori abbiano un ruolo di primo piano nella vita digitale dei loro figli.

Internet è una forza per il bene e ha enormi vantaggi. Ma - proprio come nella vita di tutti i giorni offline - dobbiamo essere coinvolti nel loro mondo online ad ogni passo.

Ciò significa assicurarsi che abbiamo quelle conversazioni vitali con i nostri figli sulle questioni che presentano i maggiori rischi potenziali; dal cyberbullismo alla cura e dalla privacy all'esposizione a contenuti estremi.

Come la tecnologia può aiutare

La tecnologia può svolgere un ruolo essenziale nell'innescare queste conversazioni in primo luogo ed è incoraggiante vedere come l'industria sta progressivamente costruendo e lanciando nuovi prodotti con la sola intenzione di proteggere i bambini online.

Eppure stiamo ancora imparando cosa funziona e cosa no. La sfida è trovare la tecnologia che bilancia le esigenze tra controllo e responsabilizzazione.

L'intelligenza artificiale (AI) è uno degli sviluppi più interessanti in questo settore e alcuni credono che potrebbe essere un momento decisivo per la sicurezza di Internet. Ci sono stati alcuni progressi drammatici in questa tecnologia. Un assistente intelligente su un telefono è ora in grado di aiutare un bambino che ha involontariamente pubblicato una foto inappropriata su Instagram o il suo numero di telefono su Twitter per eliminare o modificare il loro post.

L'intelligenza artificiale può intervenire immediatamente e dare al bambino consigli su misura non appena fanno qualcosa di sciocco aiutandoli a capire perché fosse un rischio e soprattutto a mostrare loro come invertire la loro scelta. Ha il potenziale per impedire che l'innocenza sia la caduta di un bambino senza che si senta un fratello maggiore.

Questo di per sé potrebbe essere un grosso problema. Possiamo dare ai bambini l'aiuto di cui hanno bisogno esattamente quando ne hanno bisogno? Potrebbe applicare le discussioni in classe e in sala da pranzo al mondo reale, dare potere ai bambini e farli imparare in un ambiente sicuro? Questo è l'obiettivo.

Combinazione di conversazioni AI e genitore-figlio

Con la corretta implementazione, né troppo invadente né dando ai genitori un falso senso di sicurezza, l'IA potrebbe essere il fattore scatenante delle conversazioni genitore-figlio.

E, forse più interessante, l'IA viene abbinata a servizi che avvisano i genitori quando c'è stato un intervento, fornendo consigli specifici su come avere una conversazione con il bambino che è positiva e di supporto.

Questo dà ai genitori un senso di controllo, un sentimento di cui possono fidarsi del loro bambino, ma la tranquillità che stanno lasciando che il loro bambino trovi la propria indipendenza digitale.

Usare l'IA in questo modo potrebbe aiutare a lanciare l'allarme più rapidamente su autolesionismo, bullismo, cura, radicalizzazione e salute mentale. La tecnologia può analizzare le immagini che tuo figlio sta postando o che viene inviato online, dal riconoscere se c'è troppa carne in mostra in un selfie, all'invio di avvisi su immagini violente e offensive, o che mostrano autolesionismo e persino anoressia.

Molti pensano che l'intelligenza artificiale sia ancora legata a Matrix. Ma in realtà ora è una realtà e deve essere abbracciata. Quest'anno non vediamo l'ora di vedere il lancio di prodotti che ci consentano di fare un enorme passo avanti nella giusta direzione: uno dei primi strumenti di questo tipo che vedremo dare vita alla visione è Oytoy e promette di rompere l'enigma della pace della mente e della libertà.

Naturalmente, questa tecnologia non sarà la cura per tutti. Ma se è sviluppato in modo tale che le esigenze di controllo e responsabilizzazione siano adeguatamente bilanciate e l'abbiamo accoppiato con un'istruzione strutturata, allora potrebbe essere la chiave nella battaglia per mantenere le generazioni future al sicuro online.

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