Come possono i giovani vulnerabili essere protetti dai rischi degli appuntamenti online?

Mentre sempre più giovani si avvicinano ai social media e alle app online per formare relazioni romantiche, l'esperta Adrienne Katz spiega come ciò influisce sui giovani vulnerabili e cosa possono fare i genitori per proteggerli.

Dignità incontri

Il modo in cui un giovane si sente su se stesso - chiamiamolo la sua consapevolezza della dignità - influenzerà il modo in cui agisce nelle relazioni. Se hanno poche opportunità di socializzare con gli altri della loro età a causa di disabilità, difficoltà di apprendimento o responsabilità a casa, tendono a cercare l'amore e l'ammirazione online più degli altri adolescenti. Il desiderio di appartenere ed essere amati è così potente che le regole di sicurezza vengono dimenticate.

La salute e le emozioni mentali sono i driver forti di tutto ciò che facciamo. Le persone con un disturbo alimentare hanno più di tre volte più probabilità di condividere immagini esplicite rispetto agli adolescenti senza difficoltà. L'isolamento o il sentirsi soli possono anche portare gli adolescenti a cercare la vita sociale online: i giovani badanti hanno il doppio delle probabilità di condividere queste immagini rispetto agli adolescenti senza responsabilità o necessità aggiuntive. Si sentono "notati" e alcuni lo vedono come una porta di accesso alla vita sociale e romantica adolescenziale che bramano. Altri stanno cercando la loro vita online per compensare le loro lotte nella vita reale. Alcuni adolescenti credono semplicemente che sia necessario in una relazione se si desidera mantenere il proprio partner.

La condivisione di immagini esplicite o il "sexting" possono verificarsi a seguito di pressioni o ricatti in essa. Quelli che più probabilmente diranno che è successo a loro, sono quelli con un disturbo alimentare, i giovani badanti, quelli con autismo e quelli in cura. Scopriamo anche che oltre la metà dei giovani con perdita dell'udito che hanno condiviso un'immagine, hanno affermato di essere stati sotto pressione o ricattati per farlo. Alcuni "allenatori" di ispirazione stanno esercitando un'incredibile pressione sui giovani affinché diventino più magri, sfumando in un rigido controllo e facendo sì che il loro obiettivo invii immagini ogni giorno. Altri fanno pressioni sui ragazzi per ammassare i loro corpi e inviare foto per illustrare questo. Potrebbero affermare che si tratta di una relazione e dire cose amorevoli per ottenere più immagini.

Divari tra abilità digitali ed emotive

Può esserci anche un divario tra la capacità di un bambino o di un adolescente di utilizzare la tecnologia e il modo in cui comprendono le conseguenze a lungo termine. Se sono molto compiacenti e fiduciosi, potrebbero essere desiderosi di fare ciò che il loro "partner" vuole che facciano o non riconoscere se vengono manipolati. Questo può assumere la forma di mettere le immagini di se stesse là fuori, condividendo troppe informazioni, il che porta qualcuno a offrire loro "protezione" e appartenenza, che può trasformarsi in controllo o persino sfruttamento in un secondo momento. La più grande difesa per i nostri adolescenti è quella di essere amati e supportati in un modo che consenta di discutere apertamente relazioni e sentimenti con adulti di fiducia. Incoraggiare relazioni sane negli anni dell'adolescenza comporta un rilascio che è difficile per i genitori che sono naturalmente protettivi e specialmente se il loro bambino è vulnerabile offline. Quindi inizia giovane aiutando un giovane a essere consapevole, acquisire competenze, considerare scenari e capire che le relazioni non sono sempre come sembrano. Questo può impostare il modello per parlare delle cose con un adulto di fiducia prima che abbiano una relazione.

Cosa c'è di buono in una relazione?

Genitori e tutori dovrebbero parlare di come si presenta una buona relazione in qualsiasi ambiente, piuttosto che preoccuparsi eccessivamente del mondo online. Cosa va bene? Sembra che gli adolescenti pensino che sia un segno di fiducia tra una coppia se il tuo partner guarda attraverso il telefono senza permesso e oltre un terzo dei ragazzi crede che ci si aspetti che condividano immagini di nudo in una relazione. Più della metà dei giovani con problemi di salute mentale ha condiviso un'immagine "perché avevo una relazione e volevo condividerla".

I giovani vulnerabili offline hanno una probabilità doppia rispetto ai loro coetanei di concordare di incontrarsi con qualcuno che hanno incontrato online. Quelli con perdita dell'udito o difficoltà di apprendimento avevano più probabilità di dire in seguito che questa persona non aveva più della mia età.

Le cosiddette relazioni online potrebbero non essere niente del genere. Quelli con perdita dell'udito, disturbi alimentari, difficoltà di salute mentale, cure sperimentate o che dicono "Sono preoccupato per la vita a casa" avevano più del doppio delle probabilità rispetto agli altri adolescenti di riferire che "qualcuno ha cercato di convincermi ad attività sessuali indesiderate".

Non sostenere vergogna o colpa

Quindi, mentre i genitori dovrebbero essere vigili, dovrebbero anche mirare a rafforzare le capacità del loro bambino:

  • Parla apertamente e spesso delle relazioni
  • Includi ciò che è OK e ciò che non lo è
  • Spiega che alcune persone online non sono chi dicono di essere
  • Alcune persone non sono gentili - è difficile ma ce ne sono altre
  • Alcune relazioni si interrompono e si spezza il cuore, ma ce ne saranno altre
  • Sei una persona stimata e amata e non devi mai dimostrarlo a nessuno facendo cose che abbiamo concordato non vanno bene
  • Il tuo corpo è privato
  • Parla di situazioni, esplorando "Cosa faresti se ...? O cosa pensi che dovrebbe fare una persona fittizia se questo accade a loro?
  • Incoraggia le tattiche di conversazione per risolvere i problemi con un adulto di fiducia
  • Comprendi l'importanza di un'identità online
  • Sostieni, non vergognare o incolpare il giovane se si verifica un problema
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Consulta la nostra guida per genitori di incontri per adolescenti e online

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