Gérer le danger des étrangers en ligne et les relations numériques avec les enfants - l'histoire d'un parent

Apprendre à interagir en ligne peut être une courbe d'apprentissage abrupte pour les enfants qui font leurs premiers pas dans le monde en ligne. Laura Hitchcock, mère de quatre enfants, raconte son expérience en aidant ses enfants à faire face aux dangers des inconnus et aux relations numériques.

Laura Hitchcock ne se souvient pas d'une époque où elle n'enseignait pas la communication en ligne à ses enfants. «C’est dès qu’ils ont commencé à utiliser un ordinateur, tout comme nous leur avons appris à traverser la route et à utiliser une fourchette, nous leur avons appris comment parler aux gens en ligne.»

Faire en sorte que les outils techniques de sécurité en ligne fonctionnent pour les enfants

Avec une formation en technologie et en vente en ligne, Laura s'est sentie en confiance pour donner à ses enfants des conseils pour rester en sécurité. Cependant, elle s'est également appuyée sur des logiciels et des outils de sécurité en ligne de McAfee, Norton et BT. «Nous avons trouvé le logiciel de contrôle parental en ligne très utile», déclare Laura.

Si vous utilisez des contrôles parentaux, discutez-en avec les enfants et expliquez-leur pourquoi ils sont importants, ajoute Laura. "S'ils trouvent qu'ils sont trop restrictifs, parlez ouvertement et voyez s'il y a un compromis qui pourrait vous satisfaire."

S'accorder sur les règles de sécurité en ligne

Dans la famille Hitchcock, la règle numéro un est que si vous ne connaissez personne dans la vie réelle, vous ne devez pas divulguer votre nom, votre âge, votre adresse ou tout autre renseignement personnel. «Les autres règles sont adaptées à l'âge», explique Laura. "Je m'attendais à ce que mon fils 9 vérifie avec moi avant de me lier d'amitié à quelqu'un de nouveau, mais je fais confiance à mes fils 16 pour choisir leurs propres amis."

Aider les enfants à gérer les relations numériques

Les temps changent et Laura exhorte les autres parents à se rendre compte que les relations en ligne peuvent être aussi réelles et importantes pour les enfants que les amitiés «réelles». «Ne les rejetez pas comme« simplement »en ligne, si une fille ou un garçon est présent sur un écran qui ne se trouve pas dans votre cuisine», explique Laura.

L'année dernière, le fils de Laura s'est envolé pour la première fois en Finlande pour rencontrer sa petite amie en ligne d'un an. «Il a travaillé pour économiser des billets d'avion afin de lui rendre visite à trois reprises au cours de leur relation, et nous l'avons aidé à organiser cela», explique Laura. «Je pense qu'il est important de les traiter comme une partie naturelle de la vie d'un enfant. Arrêtez de les considérer comme une relation «en ligne» distincte; ce sont juste toutes les relations.

Faire confiance aux enfants pour faire des choix intelligents en ligne

Cela dit, Laura surveille le moment où les enfants parlent en ligne à des inconnus. Ceci est beaucoup plus proche lorsque les enfants sont plus jeunes avec un peu plus de liberté à mesure qu'ils grandissent. «Je leur fais confiance pour respecter les règles autant que pour traverser la route par eux-mêmes. Il s'agit de garder la communication ouverte et de savoir qu'ils peuvent venir discuter de tout ce qui se passe. "

L'un des fils de Laura a été lié d'amitié sur un serveur de jeu en ligne par un autre garçon, qui lui a offert un nouveau jeu coûteux. «Quelques semaines plus tard, il demandait de discuter via webcam, bien que sa propre caméra soit cassée», explique Laura.

À ce stade, le fils de Laura s'est retiré, a bloqué l'étranger et a raconté à ses parents ce qui s'était passé. «Je pense que mon fils était très confiant jusque-là, mais maintenant il est plus prudent», déclare Laura. «Mais il a suivi les règles de la famille. Il s'est éloigné et a bloqué quelqu'un qui le mettait mal à l'aise, et il nous l'a également dit et a signalé le compte aux administrateurs du serveur. ”

Importance de comprendre les technologies utilisées par les enfants

Laura découvre que ce sont des amis qui ne connaissent pas la technologie qui ont tendance à avoir les plus gros problèmes. «C'est pourquoi je dis aux parents de s'éduquer eux-mêmes. c'est le facteur le plus important pour assurer la sécurité des enfants », dit-elle. «Mes enfants ont respecté les règles parce que je les ai établies, je les ai comprises et je les ai appliquées.»

Au fil des ans, Laura a travaillé d'arrache-pied pour trouver un équilibre dans son approche de la gestion des relations en ligne. «Je veux enseigner à mes enfants les risques, mais je ne veux pas les effrayer en leur faisant croire qu'Internet regorge de mauvaises personnes!», Dit-elle.

Avantages de la formation de relations numériques

Dans l'ensemble, les enfants ont des relations en ligne très positives, ajoute Laura. «Tous mes enfants ont de grands groupes d'amis du monde entier, ils sont rarement« seuls »quand ils sont en ligne et ils peuvent facilement trouver leur tribu», dit-elle. «Ayant moi-même un grand nombre d'amis en ligne, je comprends tout à fait qu'Internet ouvre la voie à la rencontre de personnes partageant les mêmes idées à des endroits où vous n'iriez pas dans votre vie de tous les jours.»

Laura écrit le Blog LittleStuff Elle travaille à temps plein dans le Dorset, où elle vit avec son mari et ses quatre enfants. Quand elle n’écrit pas, elle essaie désespérément d’éviter le linge et le besoin de cuisiner (et le fait que ses bébés sont presque adultes).

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