Se faire des amis et gérer de véritables amitiés en ligne - conseils d’un parent

Internet est un excellent endroit pour communiquer, mais comment pouvons-nous nous assurer que les enfants se font de bons amis numériques et évitent les pièges des malentendus tout en socialisant en ligne? Eilidh, professeur et mère, partage sa «politique de la porte ouverte» et d’autres éléments qui l’ont aidée à subvenir aux besoins de ses enfants.

En tant qu'ancienne enseignante au primaire, Eilidh Gallagher a beaucoup d'expérience pour constater à quel point il est important que les enfants gèrent leurs relations. Et quand il s'agit de ses propres enfants, c'est particulièrement important.

Parler aux enfants de l'interaction en ligne

«J'ai commencé à parler à mes enfants de relations en ligne dès qu'ils regardaient des vidéos en ligne et jouaient à des jeux», explique Eilidh. «J'ai eu la chance de bénéficier de nombreuses formations sur la sécurité en ligne au travail, que je mets en pratique à la maison.»

Dès l'âge de six ans environ, les enfants d'Eilidh ont été sensibilisés à l'importance de la sécurité en ligne et aux raisons pour lesquelles certains jeux ou sites pourraient être hors de portée. Eilidh veille également à consulter les sites Web pertinents et les journaux pour se tenir au courant des dangers éventuels. "Si je ne suis pas sûr de quelque chose, j'aurai tendance à faire des recherches en ligne", ajoute-t-elle.

Eilidh s'est attachée à aider ses enfants à avoir confiance en leurs relations en ligne. «Je leur dis que si quelque chose les rend mal à l'aise ou si quelqu'un dit quelque chose que vous n'aimez pas, ils peuvent le dire à moi ou à un autre adulte et ils n'auront JAMAIS de problèmes», déclare Eilidh.

Encourager la 'netiquette'

La deuxième règle importante consiste à être aussi gentil en ligne que dans la vie réelle. «Nous disons de ne rien dire à personne en ligne que vous ne diriez dans la vraie vie. Nous parlons de la cyberintimidation, de son apparence et de ses conséquences », a déclaré Eilidh.

La fille d'Eilidh, à la veille de son adolescence, a hâte d'avoir des comptes sur les réseaux sociaux et des amis en ligne. «J'ai des amis avec des enfants plus âgés et ils insistent sur le fait que les profils des enfants sont accessibles aux parents. Nous pouvons suivre cette voie», explique Eilidh.

En ce qui concerne les amitiés, Eilidh et son partenaire parlent à tous les enfants d’amitiés et de choses qui se passent hors ligne, et qui pourraient se propager dans le monde en ligne. C'est un réel sujet de préoccupation. "Ils m'ont déjà parlé de fois où ils ont vu des gens ne pas être gentils en ligne, et nous avons parlé de dire à un adulte si un ami est en colère."

Problèmes en ligne ou hors ligne avec des amis

Selon Eilidh, bon nombre des problèmes que rencontrent les enfants avec les relations en ligne sont exactement les mêmes que ceux trouvés hors ligne. Par exemple, le fils d'Eilidh a récemment entendu dire que d'autres enfants avaient dit des choses désobligeantes à son sujet en ligne. «Nous avons expliqué comment les gens peuvent dire en ligne des choses qui ne sont pas vraies ou qui ne le diraient pas au visage de quelqu'un», explique Eilidh. "Mais vraiment, je l'ai abordé comme si cela se passait sur le terrain de jeu."

Adopter une «politique de la porte ouverte»

Les règles de la famille concernant la communication en ligne avec des étrangers sont très strictes. Il existe également une politique de la «porte ouverte» au sein du ménage afin que les enfants n’accèdent à Internet que dans les zones où maman ou papa peuvent se déplacer pour vérifier ce qui se passe.

Le fils aîné d’Eilidh, 11, n’a été autorisé que récemment à jouer à des jeux en ligne. Cependant, cela n'est autorisé qu'à la maison, sous surveillance. «Mon fils 11, qui joue chez des amis, a parlé en ligne avec des inconnus en ligne et il connaît mes règles», déclare Eilidh. "Il ne doit pas y avoir de partage d'informations personnelles, et si quelque chose le met mal à l'aise, il peut quitter la conversation à tout moment sans craindre de déranger l'autre personne."

Avantages de la formation de relations numériques

Bien que les relations en ligne puissent être difficiles, il existe de nombreux avantages pour l’équilibrer. «Mon aîné a récemment déménagé dans des écoles et le fait de pouvoir jouer à des jeux en ligne avec de vieux amis l'aidait à se sentir moins triste de les quitter», explique Eilidh. «J'ai rencontré ma fiancée en ligne et entretenu de nombreuses amitiés en ligne. Les enfants savent donc qu'il est positif d'avoir des relations en ligne!»

Eilidh, 34, vit dans le Bedfordshire avec ses enfants et son fiancé 3. Ancienne enseignante, elle travaille depuis chez elle en tant qu'écrivaine et blogueuse indépendante.

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