Que faites-vous si votre enfant est accro au jeu en ligne?

L'année dernière, Jack *, le fils d'Emma âgé de 14, est devenu accro au jeu en ligne. Emma partage ici son expérience pour offrir un soutien aux autres parents.

Notre famille est un peu plus grande que la moyenne, ce qui en fait un ménage occupé. Nous n'avons jamais vraiment eu beaucoup de temps pour jouer à des jeux informatiques, à l'exception du jeu étrange sur iPad pour les plus petits.

Minecraft - premiers pas dans le jeu en ligne

Quand Jack était 11, il a commencé à jouer un peu à Minecraft, mais ce n’est qu’avant sa deuxième année d’études secondaires qu’il s’est véritablement tourné vers le jeu vidéo. Au début, la durée d’écran était strictement limitée à deux heures par jour et les jeux auxquels Jack avait accès étaient toujours approuvés par moi-même ou par son père.

Nous avions assisté à plusieurs présentations d'école sur la sécurité Internet et nous avions l'impression d'avoir fait nos devoirs. Nous nous sommes sentis en sécurité et nous avions toutes les connaissances dont nous avions besoin.

Quand les choses ont changé

Il y a quelques mois, Jack avait accès à X-Box Live pour pouvoir jouer en ligne avec ses amis. Très progressivement, les choses ont commencé à changer.

Nous avons remarqué qu'il était harcelant pour jouer plus, et il deviendrait assez grossier et agressif si on lui demandait de sortir de l'ordinateur. Il a commencé à se faufiler en ligne quand nous pensions que nous ne cherchions pas, que nous manquions de repas et d'occasions familiales. Il a négligé ses devoirs et a cessé de passer du temps avec ses frères et sœurs.

Lorsque nous le défions, Jack pleurait et se plaignait de ce que nous étions les seuls parents aussi stricts. C'était implacable et créé beaucoup d'arguments dans la famille.

Un jour, j’étais en train de vérifier un relevé bancaire lorsque mon cœur s’est affaibli. Microsoft apparaissait encore et encore - de petites quantités, mais totalisant plus de £ 500! Il s'est avéré que ma carte bancaire était liée à son compte X-Box Live. Nous avons appelé Microsoft, qui a ouvert une enquête et, heureusement, les fonds ont été restitués après quelques jours.

Interdiction X-Box suite à un incident

Après cela, nous avons complètement interdit la X-Box pendant trois mois. Après des semaines de larmes et de crises de colère, nous avons senti que nous avions retrouvé notre adorable adolescent et qu'il communiquait comme avant avec sa famille. En tant que parents, nous nous sentions mal de lui retirer quelque chose qu'il aimait. Il a donc été autorisé à retourner à X-Box.

Cette fois, nous avions des règles encore plus strictes sur le moment où Jack pouvait jouer, mais à notre insu, il se glissait chez des amis, jouait toute la journée, puis dormait et jouait à des jeux vidéo tard dans la nuit.

Effets physiques de la dépendance au jeu en ligne

Un matin, il y a presque six mois, Jack s'est réveillé dans une sueur froide, pleurant de manière hystérique et criant qu'il n'avait pas été en mesure de bouger son corps, et il pensait que quelqu'un l'observait dans sa chambre. Ce n'était pas un incident isolé. Il avait peur de s'endormir et sentait parfois une «présence» dans sa chambre.

Bien sûr, nous étions très inquiets. J'ai emmené Jack chez notre médecin généraliste local, qui a diagnostiqué une paralysie du sommeil. On nous a dit que cela pouvait être provoqué par le manque de sommeil et de longues périodes de jeu sans pause.

Ce fut un énorme réveil pour nous, mais aussi pour Jack. Bien qu'il joue à des jeux maintenant, ce n'est que parfois, et il dispose d'un minuteur 30 après lequel la console s'éteint. En tant que parents, nous sommes très enclins à vérifier cela et nous avons parlé à d'autres parents pour nous assurer de savoir ce qui se passe lorsque Jack rend visite à des amis.

Conseils aux autres parents

Je pense que ce que nous avons appris de cette expérience est d’être vigilant à tout moment, car la dépendance peut s’installer et s’implanter très rapidement. Nous vérifions que les délais d’écran sont respectés, au lieu de supposer que les enfants peuvent se modérer eux-mêmes.

Nous évitons également les jeux en direct, car ils entraînent des influences extérieures au foyer qui peuvent miner les règles que vous avez en tant que famille.

Si votre enfant est impliqué dans les jeux, gardez un œil sur les signes avant-coureurs tels que le manque d'intérêt pour les autres activités, un changement de personnage et des problèmes de tempérament lorsqu'on vous dit de quitter un jeu. Nous avons perdu notre fils à cause de cela depuis trop longtemps et je ne voudrais pas que cela arrive à une autre famille.

* les noms ont changé

Emma est une maman occupée de cinq enfants âgés de 1 à 17. Elle vit avec son mari et sa famille juste en dehors de Londres et écrit des blogs sur leur vie de famille à Joie de cinq.

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