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Soutenir l'image corporelle des enfants dans le monde en ligne

Parlez à votre enfant si vous pensez que son utilisation en ligne a un impact sur son image corporelle

Bien que seule une petite minorité d'enfants souffrent de troubles de l'alimentation pouvant être diagnostiqués cliniquement, beaucoup d'autres sont aux prises avec une image corporelle négative et l'impact du monde en ligne sur l'image corporelle est donc de plus en plus préoccupant.

L'impact du monde en ligne sur l'image corporelle

Nous avons parlé à un psychologue Dr Linda Papadopoulos sur l'impact du monde en ligne sur l'image corporelle des jeunes et sur ce que les parents et les tuteurs peuvent faire pour les aider.

Le monde en ligne offre aux enfants et aux familles un large éventail d'avantages. Il offre des opportunités d'apprendre, de créer, de jouer et de se connecter avec la famille et les amis. Cependant, cela peut également présenter des risques pour le bien-être des enfants, y compris leur image corporelle. Grâce à la technologie connectée, les jeunes interagissent plus étroitement et plus fréquemment avec leurs propres images que jamais auparavant.

Le Dr Papadopoulos souligne que les enfants qui ont une mauvaise image corporelle ont des pensées négatives plus fortes concernant leur apparence :

  • Qu'il s'agisse de prendre plusieurs photos ou d'utiliser des filtres pour adapter leur apparence, le temps que les enfants passent à regarder des photos d'eux-mêmes en ligne peut alimenter une image corporelle négative.
  • La pratique courante des amis et des étrangers qui « aiment » les images peut amener les enfants à devenir trop dépendants de ce type de rétroaction pour l'estime de soi.
  • Les images en ligne peuvent refléter des normes de beauté irréalistes et les algorithmes peuvent entraîner une spirale des flux sociaux des jeunes vers des contenus plus extrêmes (comme des contenus faisant la promotion de comportements associés à l'anorexie et à la boulimie).

Comment l'image corporelle peut avoir un impact sur la vie des jeunes

Cela ne signifie pas que les parents doivent s'inquiéter chaque fois qu'ils voient leurs enfants prendre un selfie ou se filmer avec des amis. Le Dr Linda explique qu'il est sain et naturel que les jeunes soient conscients de leur apparence. Nous apprenons rapidement en tant qu'enfants que la façon dont nous nous présentons aux autres peut avoir des effets dans le monde réel. Par exemple, les bébés apprennent que sourire à un adulte peut les encourager à faire ce que veut le bébé.

Cependant, nous devons nous inquiéter si les enfants développent des pensées négatives ou irrationnelles sur l'impact de leur apparence. Les pensées alimentées par une mauvaise image corporelle comme « je déteste mes jambes » peuvent rapidement se transformer en « je déteste mon corps » puis en « je me déteste ». Ces pensées négatives peuvent devenir si routinières qu'elles peuvent être difficiles à reconnaître ou à arrêter pour les jeunes. Dans les cas extrêmes, ils peuvent alimenter le développement de troubles de l'alimentation ainsi que d'autres problèmes de santé mentale tels que la dépression et l'anxiété.

Que fait-on à propos de ce problème ?

Le prochain Projet de loi sur la sécurité en ligne aidera à lutter contre l'impact du monde en ligne sur l'image corporelle des jeunes. Cela obligera les entreprises technologiques et les plateformes en ligne à faire davantage pour aider les enfants à profiter de tous les avantages qu'offre la technologie connectée tout en réduisant les risques.

Le gouvernement a récemment renforcé le projet de loi afin que les entreprises soient tenues responsables du contenu qui comprend de faux conseils diététiques et encourage l'automutilation grave. Bien qu'il s'agisse d'une étape positive, il est important que le projet de loi protège les enfants des contenus moins extrêmes. Ce contenu peut toujours avoir un impact négatif sur leur image corporelle et entraîner des problèmes plus graves plus tard. En savoir plus dans notre réponse à une enquête parlementaire sur l'image corporelle.

Comment les parents peuvent-ils soutenir l'image corporelle des enfants

Il faudra un certain temps pour que le projet de loi sur la sécurité en ligne devienne loi, mais même dans ce cas, il ne résoudra pas tous les défis auxquels les enfants sont confrontés en ligne. Par conséquent, il reste plus important que jamais que des adultes de confiance aident les enfants à conserver une image corporelle positive en ligne.

Le Dr Linda Papadopoulos affirme que les parents et les tuteurs peuvent jouer un rôle clé en soutenant les enfants dans ce domaine. Encouragez-les à réfléchir à leurs activités en ligne et à réfléchir de manière critique à ce qu'ils voient. Aidez-les à poser des questions telles que "est-ce à quoi quelqu'un ressemble vraiment", "pourquoi cette image est-elle utilisée" et "comment ces images me font-elles ressentir?"

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