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Ce que les parents doivent savoir sur "l'automutilation numérique"

Dre Linda donne des conseils sur la manière dont les adolescents utilisent maintenant les plateformes numériques pour s'automutiler «numériquement» et sur ce que les parents peuvent faire pour aider leurs enfants à s'en sortir.

On estime qu'environ 1 chez les personnes 10 s'automutilent (source: Collège royal des psychiatres), mais il s'agit probablement d'une sous-estimation, car de nombreuses personnes ne demandent pas d'aide pour s'automutiler, n'ont pas honte ou ne tentent même pas de la cacher.

Comme la plupart des psychologues qui travaillent avec des jeunes, j'ai constaté une sorte de normalisation de l'automutilation au cours des dernières années. De plus en plus de jeunes en ont discuté ou l'ont rencontré dans leurs groupes d'amitié.

Cela tient en partie au fait que les maladies mentales ont une composante «contagieuse» qui nous sensibilise à ce que les autres ressentent et si nous sommes sujets à des sentiments similaires, tentons de les traiter comme ceux qui nous entourent, même si leur mécanisme d'adaptation est défectueux ou inefficace.

Qu'est-ce que l'automutilation numérique?

Ces dernières années, avec l'avènement d'Internet et des médias sociaux, une grande partie des problèmes d'identité, d'interaction sociale et, en fait, de santé mentale commencent à se jouer en ligne. Une des choses que je commence à voir est ce que j'appelle «l'automutilation numérique». Il a toutes les caractéristiques de l'automutilation en ce que la personne qui la met en scène est dans un état de détresse émotionnelle intense et de trouble intérieur - se sentant isolée, impuissante et incontrôlable.

Mais plutôt que de chercher une lame, ils se tournent vers le monde en ligne pour inviter les autres à les traverser émotionnellement. C'est un phénomène tellement nouveau que dans les quelques réunions que j'ai eues avec des collègues, il n'y a pas de véritable consensus sur ce que nous voyons, mais quelques thèmes qui, à mon avis, sont pertinents comprennent:

Reconnaissance de la douleur: il est important que la douleur soit perçue comme cela la rend réelle et digne d'attention - c'est également le cas de l'automutilation physique, où la capacité de voir la douleur est contenante, réconfortante et la rend plus réelle / gérable.

Un besoin d'affirmer le contrôle: les sentiments ne sont pas des faits mais cela ne nous empêche pas de vouloir donner un sens aux sentiments négatifs que nous avons sur nous-mêmes - par conséquent, le vitriol que l'on invite du monde en ligne peut être une tentative de donner un sens aux émotions douloureuses qu'ils ressentent.

Tentative d'écoute: même si les personnes à l'écoute sont négatives et cruelles, le fait que quelqu'un écoute est paradoxalement réconfortant.

Comment pouvez-vous aider en tant que parent?

Cela peut être extrêmement bouleversant si les parents soupçonnent que leurs enfants vivent cette situation. Comme c'est le cas pour tous les problèmes de santé, le plus tôt vous les amenez à en parler et à chercher du soutien, mieux c'est. Expliquez que les émotions vont et viennent et même dans les moments les plus douloureux, elles ne durent pas éternellement, il est donc important d'apprendre à les surmonter de manière saine, que ce soit en se distrayant avec d'autres comportements ou activités ou en en parlant.

N'essayez pas de critiquer ou de juger, mais encouragez-les à vous laisser savoir quand ils ont envie de s'automutiler afin de les aider à traverser cette épreuve. Enfin, si vous estimez avoir besoin de plus de soutien et de conseils, parlez-en à votre médecin traitant et demandez un renvoi à un médecin. thérapeute agréé ou il existe des lieux que vous pouvez offrir à vous et à notre soutien familial professionnel en ligne, tels que Selfharm.co.uk un projet dédié à soutenir les jeunes qui sont touchés par l'automutilation ou Soutien à l'automutilation qui fournit un service de SMS et de courrier électronique pour les jeunes femmes, une ligne d'assistance pour les femmes qui s'automutilent à tout âge, des listes à l'échelle du Royaume-Uni pour le soutien à l'automutilation et des outils d'auto-assistance.

Ressources

Si vous êtes préoccupé par la santé mentale de votre enfant, contactez la ligne d'assistance aux parents de YoungMinds pour un soutien individuel, 0808 802

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