La technologie empêche-t-elle ou aide-t-elle l'apprentissage des tout-petits?

Les enfants de moins de cinq ans ont le don de maîtriser les nouvelles technologies.

Des téléphones intelligents aux tablettes en passant par les consoles de jeux, il n’est pas rare de voir les tout-petits glisser des écrans de manière intuitive en appuyant sur des boutons en toute confiance.

Même si les parents apprécient la paix momentanée qui découle du fait de donner à un petit enfant un gadget avec lequel jouer, les parents s’inquiètent secrètement du fait que cette heure à l’écran leur cause des dommages psychiques.

Mais il semble que les écrans peuvent être bénéfiques pour l'apprentissage - et plus l'expérience est interactive, mieux c'est.

Recherche de l’Université du Wisconsin, présentée lors d’une réunion du Société de recherche sur le développement de l'enfant Cette semaine, on a constaté que les enfants âgés de deux à trois ans étaient plus susceptibles de réagir aux écrans vidéo qui les incitaient à les toucher, plutôt qu’à un écran vidéo qui ne demandait aucune interaction.

Selon l'étude, plus l'écran était interactif, plus il était réel et plus familier du point de vue d'un enfant de deux ans.

Heather Kirkorian, professeure adjointe en développement humain et en études familiales, a mené la recherche et a déclaré que les écrans tactiles pourraient constituer un potentiel éducatif pour les tout-petits.

Quand elle a fait un autre test sur l'apprentissage des mots, les résultats ont été répétés.

«Les enfants qui interagissent avec l'écran s'améliorent beaucoup plus rapidement, font moins d'erreurs et apprennent plus vite»

"Mais nous ne les transformons pas en génies, nous les aidons simplement à obtenir un peu plus d'informations."

Outils utiles

Alors, respirez plus facilement les parents, votre tout-petit ne fait que faire ce qui vient naturellement et interagit avec le monde.

Dans tous les cas, la technologie, sous forme de téléphones et de tablettes, est là pour rester. De nombreuses écoles primaires et certaines écoles maternelles ont introduit les iPad dans la classe pour faciliter leur apprentissage. La technologie, la compréhension du fonctionnement des choses et les TIC font partie du programme d’études.

«Je ne fais pas partie de ceux qui pensent que nous ne devrions pas exposer les enfants aux téléphones portables, aux tablettes, etc.», déclare Helen Moylett, présidente de Early Education, une organisation caritative qui vise à améliorer les pratiques et la qualité de l'enseignement pour les moins de cinq ans.

«Ils peuvent être des outils vraiment utiles et intéressants s’ils sont utilisés au bon endroit pour nous aider à apprendre - et pas tout le temps, ou au lieu d’autres choses.»

Cependant, sa principale préoccupation est que les parents ne sont pas toujours de bons modèles.

«Je vois des parents envoyer des SMS pendant qu'ils marchent. Souvent, ils sont tellement branchés sur leur appareil que cela devient un obstacle à la communication avec leur enfant. »

Une étude récente de l'école d'enseignement de l'Université Stirling a révélé que l'attitude de la famille à l'égard de la technologie à la maison était un facteur important pour influencer la relation d'un enfant avec celle-ci.

Elle concluait: «Les expériences des enfants de trois à cinq ans sont influencées par le contexte socioculturel et les préférences de chaque famille.

«La technologie n'a pas dominé ni dirigé l'expérience des enfants; plutôt leurs désirs et leur culture familiale ont façonné leurs formes d'engagement. "

Christine Stephen, auteur de l'étude et chargée de recherche à Stirling, explique que la plupart des parents comprennent les dangers de la dépendance et de la passivité et définissent des règles à l'écran pour s'assurer que les enfants participent à un large éventail d'activités intérieures et extérieures.

Mauvaise habitude

Mais il y a d'autres experts dans le domaine qui sont en désaccord.

Le psychologue Aric Sigman, docteur en psychologie, a régulièrement déclaré que les enfants regardaient plus de médias sur écran que jamais, et que cette habitude devrait être réprimée, car elle pourrait entraîner une dépendance ou une dépression.

Il calcule que les enfants nés aujourd'hui auront passé une année entière à être collés à l'écran avant d'atteindre l'âge de sept ans.

Si cela est vrai, peu de gens diront que ce fait est effrayant.

Pourtant, si seulement 9% des enfants britanniques n’ont pas accès à un ordinateur à la maison ou à l’école, comme le suggèrent des études, les écrans sont omniprésents. il n'y a pas de retour en arrière.

La clé doit être pour que les enfants utilisent au mieux leur temps devant eux en téléchargeant les meilleures applications et le bon logiciel pour faciliter leur apprentissage.

Jackie Marsh, professeure en éducation à l'Université de Sheffield, affirme que des recherches supplémentaires sont nécessaires dans ce domaine.

«Nous allons définir ce que nous estimons être les principes d'une bonne application, car il n'y a pas de ressource centrale pour les enseignants.

«Il ne suffit pas de leur donner l'iPad», dit-elle.

"Il est important de trouver la bonne qualité d'applications."

Développer les compétences

Elle soutient également que des programmes de qualité et des logiciels particuliers peuvent aider les enfants ayant des difficultés d’apprentissage à acquérir les compétences qui leur font défaut.

Les environnements en ligne peuvent également fournir aux enfants un espace virtuel où ils peuvent développer leur confiance en eux - quelque chose qu’ils ne pourraient peut-être pas faire à la maison ou en classe, dit-elle.

Son message aux parents est que deux heures d’écran par jour suffisent pour les enfants de six ans et moins.

Bien qu'une minorité considère que les dépistages ne sont pas sains, rien ne permet de penser qu'ils sont nuisibles, ajoute le professeur Marsh.

Les recherches suggèrent que les enfants s'ennuient rapidement avec un type de média et ont tendance à combiner le temps passé devant un écran avec des jouets et une course en plein air en cercle.

"Nous pouvons avoir une terrible panique à propos de [temps à l'écran], mais les tout-petits sont très curieux et avertis", a déclaré Mme Moylett.

"Les enfants vont être exposés à toutes sortes de choses."

Peut-être qu’en fin de compte, ils voudront seulement profiter de la technologie comme les adultes.

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