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Comment aider vos enfants à respecter l'égalité des genres en ligne

Pourquoi les stéréotypes de genre ont-ils un tel impact sur les jeunes ? Les enfants peuvent être facilement contraints d'interagir avec les autres de manière préconçue, sur la base des normes nées de la culture Internet. La psychologue Dr Linda Papadopoulos donne des conseils pour aider à résoudre ce problème avec les jeunes.

Comment le monde en ligne façonne les idées des jeunes

Le monde en ligne est une partie essentielle de la vie des jeunes, un espace d'apprentissage, de temps d'arrêt et un moyen de se connecter avec les autres. Les interactions vécues par les enfants et le contenu auquel ils sont exposés en ligne peuvent jouer un rôle majeur dans la formation de leurs idées et points de vue sur certains groupes de personnes et, en fin de compte, avoir un impact sur la façon dont ils traitent les autres.

J'ai travaillé avec Internet Matters et Samsung Electronics UK sur The Online Together Project – un nouvel outil interactif aider les enfants et les jeunes à développer leur esprit critique afin de favoriser une expérience numérique positive et inclusive pour tous. La première phase du projet vise à aider les enfants et les jeunes à défier les stéréotypes de genre qu'ils rencontrent en ligne.

Quel est l'impact des stéréotypes de genre en ligne ?

Des chiffres récents dans le Cybersondage de Youthworks et Internet Matters* montrent que plus d'un enfant sur 10 âgé de 11 ans et plus a reçu des commentaires sexistes en ligne, passant à un sur cinq pour les enfants qui préfèrent ne pas déclarer leur sexe. Avec une augmentation des contenus préjudiciables liés au genre et des abus en ligne, il peut être difficile pour les enfants et les jeunes d'établir des opinions et des attitudes autonomes et impartiales sur les genres, les différences et l'égalité.

Des jeux en ligne aux médias sociaux, les enfants et les jeunes sont confrontés de diverses manières aux stéréotypes de genre. L'un des problèmes de ces dernières années a été la façon dont les jeunes filles sont objectivées en ligne. Les garçons, en revanche, ont tendance à être hyper-masculinisés – cette idée préconçue du genre peut avoir un impact sur la façon dont les jeunes interagissent avec les autres.

Pression pour se conformer aux stéréotypes

Les enfants peuvent être facilement contraints d'interagir avec les autres de manière préconçue, sur la base des normes nées de la culture Internet. Les jeunes cherchent ce que cela signifie d'être : bon ou mauvais, beau ou pas beau, intelligent ou stupide. Les enfants sont susceptibles de ressentir qu'ils doivent soit adhérer à ces stéréotypes, soit remettre en question ceux qui n'y adhèrent pas.

Le fait qu'une grande partie de ce à quoi ils sont exposés en ligne soit visuel signifie que bon nombre de ces idées complexes sur la façon dont les gens se comportent ou s'expriment en ligne sont réduites à des concepts de base et souvent inutiles. Les enfants et les jeunes de sexes différents ont l'impression qu'ils doivent se conformer à une certaine taille et à une certaine forme pour gagner en popularité et en estime de soi parmi leurs pairs. En fait, ils deviennent des caricatures de ce que cela signifie d'être un homme ou une femme pour appartenir, peu importe à quel point cela se sent à l'aise. En fin de compte, cela signifie que la nuance autour des discussions critiques qui aident un enfant à construire son identité est perdue et remplacée par des indicateurs simplistes et souvent restrictifs de la féminité et de la masculinité.

Importance de l'inclusivité et de l'acceptation

Si les enfants et les jeunes ressentent le besoin de se limiter à un stéréotype particulier qu'ils voient en ligne et basé sur des idéaux très étroits, cela affectera non seulement leur image corporelle, mais aussi leur confiance et leur estime de soi en général. Plus les enfants sont capables d'évaluer, d'accepter et de valoriser les images qui leur sont présentées de manière critique, moins ils seront susceptibles de ressentir de la pression pour y adhérer et plus ils seront tolérants et gentils envers les autres.

Parler aux jeunes de l'importance d'écouter les autres sans parti pris, d'être accueillants aux idées nouvelles et d'être ouverts à ce qu'ils découvrent en ligne est essentiel pour les aider à être tolérants envers les nouveaux points de vue et idées.

Pour aider les enfants et les jeunes à comprendre leur façon de penser, les stéréotypes de genre, la discrimination et les contenus sexuels et/ou violents, voici cinq conseils pour les soutenir.

5 astuces pour soutenir les enfants et les jeunes

1. Soyez ouvert et transparent dans vos conversations sur le problème

Les plateformes en ligne peuvent présenter des normes inaccessibles où les enfants et les jeunes pensent qu'ils doivent se conformer à un certain comportement ou avoir une certaine apparence en ligne pour être acceptés. Les enfants et les jeunes doivent pouvoir parler ouvertement de ce qu'ils vivent en ligne afin qu'ils puissent comprendre les stéréotypes de genre et comment les identifier dans les espaces en ligne. Si vous n'êtes pas sûr ou mal à l'aise avec le sujet, faites vos propres recherches afin de pouvoir soutenir au mieux un enfant dans une conversation ouverte et transparente.

2. Discuter de l'impact des stéréotypes de genre en ligne

Les stéréotypes de genre peuvent promouvoir des attitudes malsaines et démodées qui ne permettent pas différentes expressions de soi. Les enfants et les jeunes peuvent croire qu'ils doivent correspondre d'une certaine manière à la catégorie « fille » ou « garçon » et ces stéréotypes de genre peuvent les pousser davantage à agir de manière préjudiciable envers eux-mêmes et envers les autres. Certains stéréotypes de genre peuvent amener les enfants et les jeunes à avoir des images corporelles négatives ou même à s'automutiler. Une discussion ouverte et transparente pour contrer ces stéréotypes et promouvoir une image corporelle positive est cruciale.

3. Expliquez comment être un défenseur et quand il est sécuritaire de le faire

Qu'il s'agisse d'intimidation, de harcèlement ou d'inégalité entre les sexes, les enfants et les jeunes peuvent offrir leur soutien en tant que défenseurs en prenant des mesures, lorsque cela est sûr. Ils peuvent aider à arrêter le comportement préjudiciable, en détournant l'attention, en appelant la personne sur ses actions préjudiciables et en les bloquant ou en les signalant si nécessaire, en soutenant la victime, en quittant la situation en ligne (et agissant ensuite l'aide d'un adulte ou d'un mentor de confiance.

4. Encouragez-les à respecter les différences et à célébrer l'unicité en ligne

Dès que les enfants sont en âge de s'engager en ligne, ils doivent être encouragés à savoir qu'ils ont le droit de se sentir en sécurité et respectés en ligne, ainsi que la responsabilité de respecter les autres. Vous pouvez enseigner la résilience numérique et proposer des stratégies pour montrer du respect en ligne à tout le monde, y compris à ceux qui sont différents ou uniques. Des stratégies adaptées à l'âge à adopter par les enfants s'ils sont exposés ou témoins de comportements préjudiciables en ligne sont également utiles pour guider les enfants à agir en citoyens responsables.

5. Continuez la conversation et votre soutien

Une fois que vous avez commencé à avoir des conversations avec les enfants et les jeunes, faites de votre mieux pour les maintenir et donnez-leur l'occasion de discuter de leurs questions ou préoccupations. La meilleure approche est de commencer tôt et d'avoir des conversations régulières tout en utilisant un langage adapté à l'âge de la situation.

Voici quelques exemples d'exemples d'amorces de conversation. N'hésitez pas à vous adapter à l'âge et au niveau de maturité d'un enfant. Après chaque déclaration, ayez une conversation ouverte et transparente avec eux sur le respect des différences et l'acceptation des gens tels qu'ils sont.

  • « Est-ce un garçon ou une fille ? »
  • « Les filles sont des ballerines et les garçons sont des soldats. »
  • "Les garçons sont plus intelligents que n'importe quel autre sexe"
  • « Les garçons ne sont pas aussi gentils que les filles. »

En tant que parent soignant ou adulte de confiance travaillant avec des jeunes, vous êtes capable de faire preuve d'empathie et de compréhension, ce qui aidera les enfants à comprendre l'égalité des sexes dans leurs espaces en ligne. Votre soutien dans les conversations sur l'égalité des sexes aidera les enfants et les jeunes à respecter les différences et l'unicité en ligne.

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