Conseils d'experts sur la dépendance au jeu chez les jeunes et les enfants

En 2019, le marché mondial des jeux valait 152 milliards de dollars. Avec une inquiétude croissante concernant le temps que les enfants et les adolescents passent à jouer à des jeux en ligne et l'impact que cela peut avoir, le psychothérapeute Jason Shiers, partage son point de vue sur la dépendance au jeu chez les enfants.

81% des moins de 18 ans jouent régulièrement à des jeux en ligne et, avec modération, le jeu peut être amusant, sociable et interactif avec des opportunités pour les enfants et les jeunes d'apprendre et de résoudre des problèmes. La plupart ne subiront aucun préjudice, mais il existe des effets connus de la dépendance au jeu chez les enfants, dont vous devez être conscient:

Dépendance au jeu et problèmes financiers

Les jeux qui ont des achats intégrés pour acheter des `` jetons '' ou des `` pass '' pourraient éventuellement conduire les enfants à payer des factures de carte de crédit inattendues pour les parents et les soignants.

Pour accéder aux jeux, de nombreuses plates-formes ou développeurs nécessitent parfois des informations de carte de crédit, même pour des téléchargements gratuits. Sauf suffisante controle parental sont configurés - par exemple, la protection par mot de passe, les restrictions de dépenses et les alertes, les comptes séparés pour les enfants ou la dissociation des cartes de crédit de l'appareil de l'enfant - alors les parents peuvent être piqués avec de grosses factures pour les achats dans le jeu.

  • Que sont les achats dans le jeu et dans l'application?
    Bien que de nombreux jeux soient gratuits, ils incluent également des fonctionnalités premium que vous devez payer pour y accéder. Il peut s'agir de certains personnages, points ou monnaie virtuelle. Les enfants peuvent donc utiliser de l'argent réel dans le jeu pour acheter ces objets afin d'améliorer leur gameplay ou de progresser davantage dans le jeu.
  • Pouvez-vous obtenir un remboursement pour les achats en jeu non autorisés?
    Si votre enfant dépense accidentellement trop pour des achats dans le jeu, le remboursement dépend des termes et conditions de la plateforme de jeu ou du développeur du jeu. Il n'est pas toujours possible de réclamer l'argent - y compris dans les cas où le contrôle parental n'est pas correctement configuré.
  • L'une des plus grandes sensations de jeu, Fortnite, propose des remboursements pour les achats non autorisés effectués par des enfants, mais le nombre de fois où ils le feront est limité. Les autres plateformes et développeurs sont beaucoup moins flexibles.
  • Que sont les boîtes à butin et quels sont les risques pour les enfants?
    Les boîtes de butin débloquent des fonctionnalités, des personnages ou des objets spéciaux dans un jeu. Cependant, ils sont payants et les joueurs ne savent pas ce qu'ils contiennent avant d'avoir payé. Ainsi, vous pourriez recevoir des articles que vous voulez vraiment ou rien d'utile. Les boîtes à butin ont été critiquées dans le monde entier pour la promotion des jeux de hasard pour les mineurs et pour encourager les achats multiples.
    Au Royaume-Uni, des appels ont été lancés pour interdire la vente de boîtes à butin aux enfants.
  • S'endetter
    Si les parents ne peuvent pas obtenir de remboursement pour les achats non autorisés, ils peuvent se retrouver avec une dette importante qui accumule des intérêts.
    Parfois, les parents insistent pour que leur enfant rembourse la dette - notamment en amenant de l'argent de poche, en réduisant les dépenses pour d'autres friandises ou en demandant aux adolescents des contributions sur les revenus.
    Les enfants et les jeunes adultes peuvent également s'endetter sur les jeux - y compris les étudiants ayant un premier accès à des prêts et à des cartes de crédit.
  • Questions juridiques
    Dans des cas extrêmes, les parents ont signalé leurs enfants à la police pour «fraude amicale». C'est généralement lorsqu'ils n'ont pas réussi à obtenir un remboursement pour les achats dans le jeu. Bien que rare, cela met les jeunes en danger d'être interrogés par la police et même criminalisés.

Effets de la dépendance au jeu sur l'éducation et la croissance personnelle

Les implications d'un jeu excessif peuvent avoir des effets néfastes sur l'éducation et le bien-être des enfants.

  • Interférence avec les études - L'un des signes de la dépendance au jeu est l'impact sur d'autres domaines de la vie. Si le travail scolaire souffre - y compris l'ennui dans les leçons, la difficulté à se concentrer ou une faible motivation pour terminer les devoirs - alors leurs habitudes de jeu doivent être évaluées.
  • Exposition à du contenu violent, graphique ou sexualisé - Ofcom ont constaté qu'un nombre croissant de parents sont préoccupés par le contenu des jeux auxquels ils jouent. Ceci comprend 25% des parents de joueurs de 3 à 4 ans (contre 10% en 2017).
    La plupart des grands titres sont accompagnés d'une indication d'âge, mais comme pour les films ou les émissions de télévision, de nombreux enfants accèdent au contenu à un plus jeune âge. Fortnite, par exemple, est classé 12+ - pourtant de nombreux enfants d'âge scolaire primaire jouent.

Les jeux à contenu violent, sexualisé ou très réaliste (y compris les jeux de réalité augmentée et de réalité virtuelle) peuvent également impact émotionnel sur les enfants, en particulier les plus jeunes. C'est un domaine controversé avec des recherches contradictoires mais une étude de Science Daily a lié les jeux vidéo violents à l'agression chez les jeunes.

Relations sociales

Si le jeu se fait au détriment de la connexion avec des amis dans la vraie vie, ce retrait peut affecter les compétences relationnelles dans les situations quotidiennes.

Le jeu peut être une activité sociale. Que vous jouiez avec vos frères et sœurs sur une console ou que vous concurrenciez vos amis en ligne, le développement social du jeu présente des avantages. De plus en plus, les enfants et les jeunes jouent à des jeux en ligne. En 2018, Ofcom constaté que les trois quarts des joueurs de 5 à 15 ans ne jouent qu'en ligne - en hausse par rapport aux deux tiers en 2017.

Effet de la dépendance au jeu sur la santé mentale

Tous les éléments suivants peuvent indiquer une dépendance au jeu. Ces symptômes ont tendance à être plus prononcés lorsque les enfants ou les jeunes ne jouent pas - y compris s'ils sont empêchés de jouer.

  • Colère ou rage - Si un parent interrompt une session de jeu ou si le haut débit tombe en panne, quelle est la réaction? Si les enfants ou les jeunes réagissent avec colère ou rage - y compris des cris, des cris ou des attaques physiques, alors cela vaut la peine d'être noté.
  • Compulsivité - Y a-t-il un fort sentiment d'urgence pour revenir au jeu? Est-il difficile de vous éloigner? Avec les enfants et les jeunes, le jeu compulsif peut se manifester en jouant après les heures d'arrêt, tard dans la nuit ou en secret.
  • Isolement et solitude - Si les enfants passent de longues périodes à jouer seuls, cela réduit l'interaction avec les parents et amis dans la vie réelle.
    Bien que de nombreux jeunes joueurs utilisent le chat en ligne dans les jeux multijoueurs, y compris pour parler à des amis dans la vie réelle - cela devrait être équilibré avec des interactions dans le même espace physique.
  • Dépression - Chez les joueurs réguliers, l'apathie, la tristesse ou la léthargie persistantes peuvent être des signes de problèmes de jeu. Les symptômes dépressifs seront plus apparents lorsqu'ils ne joueront pas au jeu - c'est-à-dire pendant la phase de retrait.

Effets de la dépendance au jeu sur la santé physique

Un jeu excessif à plusieurs reprises sur de longues périodes peut potentiellement entraîner une pression physique sur les joueurs.

  • Microtraumatismes répétés (RSI)
    Les enfants et les jeunes qui jouent à des jeux pendant de longues périodes peuvent être affectés par le RSI. La raideur, les courbatures, la douleur et l'engourdissement sont des signes à surveiller. Par exemple, la «nintendinite» fait référence aux problèmes du pouce, du poignet et de la main associés au jeu sur les consoles de jeu. La fatigue oculaire est également courante si vous regardez des écrans pendant de longues périodes sans prendre de pause. L'éclat de l'écran peut également affecter la vision.
  • Mauvaise position
    Si vous êtes affalé sur une chaise ou que vous êtes penché sur votre téléphone portable, il est temps de faire une pause. Bien que ces positions ne nuisent pas immédiatement à la plupart des enfants, elles peuvent entraîner de graves problèmes à l'âge adulte.
  • Maux de tête et migraines
    Les maux de tête peuvent être liés à des causes physiques telles que la fatigue oculaire, une mauvaise posture ou la déshydratation. Ou ils peuvent être liés à des problèmes de santé mentale - y compris l'anxiété et la dépression. Les jeunes joueurs qui ont des maux de tête réguliers doivent se faire examiner par un médecin.
  • Le manque d'activité physique
    Jouer à des jeux sédentaires pendant de longues périodes peut signifier que les gens manquent de faire de l'exercice. L'Organisation mondiale de la santé recommande aux enfants et aux jeunes de 5 à 17 ans de faire au moins 60 minutes d'activité par jour.
  • Mauvaise nutrition ou autosoins
    Lorsque la dépendance au jeu prend le dessus, les enfants et les jeunes peuvent sauter des repas, dépendre de la malbouffe, résister aux pauses toilettes ou avoir une mauvaise hygiène.
  • Sommeil de mauvaise qualité
    Jouer à des jeux stimulants pendant plusieurs heures à la fois, surtout tard le soir, rendra le sommeil plus difficile.

Conseils pour lutter contre les mauvaises habitudes de jeu chez les enfants

Il est compréhensible de croire que si vous pouvez contrôler les jeux de votre enfant, tout redeviendra normal. cependant, chaque dépendance est mieux comprise comme un symptôme plutôt que comme un problème. Pour cette raison, dire à votre enfant de réduire ses jeux, le punir pour avoir enfreint les règles ou restreindre son accès aux appareils, ne résoudra probablement pas ses difficultés de manière permanente.

La clé d'un véritable changement est la suivante: qu'est-ce qui est si pénible ou insatisfaisant dans la vie de votre enfant quand il ne joue pas? Pour surmonter la dépendance au jeu, votre fils ou votre fille aura besoin d'aide pour découvrir les réponses à cette question, ainsi que pour apprendre à faire face de manière plus saine.

Bien sûr, c'est une étape importante pour votre enfant de reconnaître les conséquences du jeu nuisible, y compris comment la santé, les relations, l'éducation et les finances sont affectées - mais ce n'est que le début. Une guérison durable des troubles du jeu passe par sensibilisation et résilience émotionnelle. Votre enfant doit savoir reconnaître et gérer la détresse émotionnelle, y compris lorsqu'il a envie de jouer.

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