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Apoyando la imagen corporal de los niños en el mundo en línea

Hable con su hijo si cree que su uso en línea afecta su imagen corporal

Aunque solo una pequeña minoría de niños sufre de trastornos alimentarios clínicamente diagnosticables, muchos más luchan con una imagen corporal negativa y, por lo tanto, existe una preocupación creciente sobre el impacto del mundo en línea en la imagen corporal.

El impacto del mundo online en la imagen corporal

Hablamos con nuestra embajadora, la Dra. Linda Papadopoulos, sobre el impacto del mundo en línea en la imagen corporal de los jóvenes y lo que los padres y cuidadores pueden hacer para ayudar.

El mundo en línea ofrece a los niños y las familias una amplia gama de beneficios. Brinda oportunidades para aprender, crear, jugar y conectarse con familiares y amigos. Sin embargo, también puede presentar riesgos para el bienestar de los niños, incluida su imagen corporal. A través de la tecnología conectada, los jóvenes se involucran más de cerca y con más frecuencia que nunca con sus propias imágenes.

Psicóloga Dra. Linda Papadopoulos destaca que los niños que tienen una mala imagen corporal tienen pensamientos negativos más fuertes sobre su apariencia:

  • Ya sea tomando varias fotos o usando filtros para adaptar su apariencia, la gran cantidad de tiempo que los niños pasan mirando fotos de sí mismos en línea puede generar una imagen corporal negativa.
  • La práctica común de que amigos y extraños den "me gusta" a las imágenes puede hacer que los niños se vuelvan demasiado dependientes de este tipo de retroalimentación para su autoestima.
  • Las imágenes en línea pueden reflejar estándares de belleza poco realistas y los algoritmos pueden hacer que las redes sociales de los jóvenes se conviertan en contenido más extremo (como contenido que promueve comportamientos asociados con la anorexia y la bulimia).

Cómo la imagen corporal puede afectar la vida de los jóvenes

Esto no significa que los padres deban preocuparse cada vez que ven a sus hijos tomándose una selfie o grabándose en video con sus amigos. La Dra. Linda explica que es saludable y natural que los jóvenes sean conscientes de cómo se ven. Rápidamente aprendemos de niños que la forma en que nos presentamos a los demás puede tener efectos en el mundo real. Por ejemplo, los bebés aprenden que sonreírle a un adulto puede alentarlos a hacer lo que el bebé quiere.

Sin embargo, debemos preocuparnos si los niños desarrollan pensamientos negativos o irracionales sobre el impacto de su apariencia. Los pensamientos alimentados por una mala imagen corporal como "Odio mis piernas" pueden convertirse rápidamente en "Odio mi cuerpo" y luego "Me odio a mí mismo". Estos pensamientos negativos pueden volverse tan rutinarios que puede ser difícil para los jóvenes reconocerlos o detenerlos. En casos extremos, pueden impulsar el desarrollo de trastornos alimentarios y otros problemas de salud mental, como la depresión y la ansiedad.

¿Qué se está haciendo con este tema?

El próximo Proyecto de ley de seguridad en línea ayudará a abordar el impacto del mundo en línea en la imagen corporal de los jóvenes. Será necesario que las empresas de tecnología y las plataformas en línea hagan más para ayudar a los niños a disfrutar de todos los beneficios que ofrece la tecnología conectada al tiempo que reducen los riesgos.

Recientemente, el Gobierno reforzó el proyecto de ley para que las empresas sean responsables de contenidos que incluyan falsos consejos dietéticos y fomenten las autolesiones graves. Si bien este es un paso positivo, es importante que el proyecto de ley proteja a los niños del contenido menos extremo. Este contenido aún puede afectar negativamente su imagen corporal y provocar problemas más graves más adelante. Obtenga más información en nuestro respuesta a una consulta parlamentaria sobre la imagen corporal.

Cómo podemos los padres apoyar la imagen corporal de los niños

Tomará algún tiempo para que el proyecto de ley de seguridad en línea se convierta en ley, pero aun así, no resolverá todos los desafíos que enfrentan los niños en línea. Por lo tanto, sigue siendo tan importante como siempre que los adultos de confianza ayuden a los niños a mantener una imagen corporal positiva en línea.

La Dra. Linda Papadopoulos dice que los padres y cuidadores pueden desempeñar un papel clave para apoyar a los niños en esto. Anímelos a reflexionar sobre sus actividades en línea y pensar críticamente sobre lo que ven. Ayúdelos a hacer preguntas como "¿así es como alguien se ve realmente?", "¿por qué se usa esta imagen?" y "¿cómo me hacen sentir estas imágenes?"

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