Asesoramiento experto sobre adicción al juego en jóvenes y niños.

En 2019, el mercado global de juegos valía $ 152 mil millones. Con la creciente preocupación sobre la cantidad de tiempo que los niños y adolescentes pasan jugando juegos en línea y el impacto que puede tener, el psicoterapeuta Jason Shiers, comparte su visión sobre la adicción a los juegos en los niños.

El 81% de los menores de 18 años juega regularmente juegos en línea y con moderación, los juegos pueden ser divertidos, sociables e interactivos con oportunidades para que los niños y los jóvenes aprendan y resuelvan problemas. La mayoría no experimentará ningún daño, pero hay efectos conocidos de la adicción al juego en los niños que debe tener en cuenta:

Adicción al juego y preocupaciones financieras

Los juegos que tienen compras en la aplicación para comprar 'tokens' o 'pases' posiblemente podrían hacer que los niños acumulen facturas inesperadas de tarjetas de crédito para padres y cuidadores.

Para acceder a los juegos, muchas plataformas o desarrolladores requieren detalles de la tarjeta de crédito, a veces incluso para descargas gratuitas. A menos que sea suficiente controles parentales están configurados, por ejemplo, protección con contraseña, restricciones de gastos y alertas, cuentas separadas para niños o desvinculación de tarjetas de crédito del dispositivo del niño, y luego los padres pueden recibir grandes facturas por compras en el juego.

  • ¿Qué son las compras en el juego y en la aplicación?
    Si bien muchos juegos son gratuitos, también incluyen funciones premium que debes pagar para acceder. Estos podrían incluir ciertos caracteres, puntos o moneda virtual. Por lo tanto, los niños pueden usar dinero real en el juego para comprar estos artículos para mejorar su juego o progresar más en el juego.
  • ¿Puedes obtener un reembolso por compras no autorizadas en el juego?
    Si su hijo gasta accidentalmente demasiado en compras en el juego, obtener un reembolso depende de los términos y condiciones de la plataforma de juego o del desarrollador del juego. No siempre es posible reclamar el reembolso del dinero, incluso en los casos en que los controles parentales no están configurados correctamente.
  • Una de las mayores sensaciones de juego, Fortnite, ofrece reembolsos por compras no autorizadas por niños, pero hay un límite en cuántas veces lo harán. Otras plataformas y desarrolladores son mucho menos flexibles.
  • ¿Qué son las cajas de botín y cuáles son los riesgos para los niños?
    Las cajas de botín desbloquean características especiales, personajes u objetos en un juego. Sin embargo, vienen con una tarifa y los jugadores no saben lo que hay dentro hasta que hayan pagado. Por lo tanto, puede recibir artículos que realmente desea o nada de uso. Las cajas de botín han sido criticadas a nivel mundial por promover el juego de menores y alentar las compras múltiples.
    En el Reino Unido, ha habido llamados para prohibir la venta de botines a los niños.
  • Endeudarse
    Si los padres no pueden obtener un reembolso por compras no autorizadas, pueden encontrarse con una gran deuda que está acumulando intereses.
    A veces los padres insisten en que sus hijos paguen la deuda, incluso atracando dinero de bolsillo, reduciendo el gasto en otras golosinas o pidiendo a los adolescentes contribuciones de las ganancias.
    Los niños y los adultos jóvenes también pueden acumular grandes deudas de los juegos, incluidos los estudiantes con acceso por primera vez a préstamos y tarjetas de crédito.
  • Cuestiones legales
    En casos extremos, los padres han denunciado a sus hijos a la policía por 'fraude amistoso'. Esto ocurre generalmente cuando no han tenido éxito en obtener un reembolso por las compras en el juego. Aunque es raro, esto pone a los jóvenes en riesgo de ser interrogados por la policía e incluso criminalizados.

Efectos de la adicción al juego en la educación y el crecimiento personal.

Las implicaciones del juego excesivo pueden tener efectos nocivos en la educación y el bienestar de los niños.

  • Interferencia con los estudios. - Uno de los signos de la adicción a los juegos es el impacto en otras áreas de la vida. Si el trabajo escolar está sufriendo, incluido el aburrimiento en las lecciones, la dificultad para concentrarse o la baja motivación para completar la tarea, entonces se deben evaluar sus hábitos de juego.
  • Exposición a contenido violento, gráfico o sexualizado. - Ofcom descubrieron que un número creciente de padres está preocupado por el contenido de los juegos que juegan. Esto incluye 25% de padres de jugadores de 3-4 años (comparado con el 10% en 2017).
    La mayoría de los títulos principales vienen con orientación por edad, pero al igual que con las películas o los programas de televisión, muchos niños acceden al contenido a una edad más temprana. Fortnite, por ejemplo, tiene una calificación de 12+, sin embargo, muchos niños en edad escolar primaria juegan.

Los juegos con contenido violento, sexualizado o altamente realista (incluidos los juegos de realidad aumentada y de realidad virtual) también pueden tener impacto emocional en los niños, especialmente los más pequeños. Es un área controvertida con investigaciones conflictivas pero un estudio de Science Daily ha vinculado los videojuegos violentos con la agresión en los jóvenes.

Relaciones sociales

Si el juego es a expensas de la conexión con amigos en la vida real, entonces este retiro puede afectar las habilidades de relación en situaciones cotidianas.

El juego puede ser una actividad social. Ya sea jugando con hermanos en una consola o compitiendo con amigos en línea, existen beneficios para el desarrollo social en el juego. Cada vez más, niños y jóvenes juegan juegos en línea. En 2018 Ofcom encontrado que tres cuartos de los jugadores de 5-15 años solo juegan en línea - En comparación con dos tercios en 2017.

Efecto de adicción al juego en la salud mental

Todos los siguientes elementos pueden indicar adicción al juego. Estos síntomas tienden a ser más pronunciados cuando los niños o jóvenes no juegan, incluso si se les impide jugar.

  • Ira o ira - Si un padre interrumpe una sesión de juego o deja de funcionar la banda ancha, ¿cuál es la reacción? Si los niños o jóvenes responden con ira o ira, incluidos gritos, gritos o ataques físicos, entonces esto es algo que vale la pena señalar.
  • Compulsividad - ¿Existe un fuerte sentido de urgencia para volver a jugar? ¿Es difícil alejarse? Con los niños y los jóvenes, el juego compulsivo puede manifestarse en momentos pasados ​​de desconexión, tarde en la noche o en secreto.
  • Aislamiento y soledad - Si los niños pasan largos períodos de tiempo jugando solos, esto reduce la interacción con familiares y amigos en la vida real.
    Aunque muchos jugadores jóvenes usan el chat en línea en juegos de varios jugadores, incluso para hablar con amigos en la vida real, esto debería equilibrarse con interacciones en el mismo espacio físico.
  • Depresión - En los jugadores habituales, la apatía continua, la tristeza o el letargo pueden ser signos de problemas con los juegos. Los síntomas depresivos serán más evidentes cuando no están jugando, es decir, en la fase de abstinencia.

Efectos de la adicción al juego en la salud física.

El juego excesivo repetidamente durante largos períodos puede causar tensión física en los jugadores.

  • Lesión por esfuerzo repetitivo (RSI)
    Los niños y los jóvenes que juegan durante largos períodos pueden verse afectados por el RSI. Rigidez, dolores, dolor y entumecimiento son signos a tener en cuenta. Por ejemplo, 'nintendinitis' se refiere a problemas de pulgar, muñeca y mano asociados con jugar en consolas de juegos. La fatiga visual también es común si mira las pantallas durante largos períodos sin tomar descansos. El resplandor de la pantalla también puede afectar la visión.
  • Postura pobre
    Si te encorvas en una silla o estás encorvado sobre tu teléfono móvil, entonces es hora de tomar un descanso. Si bien estas posiciones no dañarán a la mayoría de los niños de inmediato, pueden ocasionar problemas graves en la edad adulta.
  • Dolores de cabeza y migrañas
    Los dolores de cabeza pueden estar relacionados con causas físicas como fatiga visual, mala postura o deshidratación. O pueden estar relacionados con problemas de salud mental, como ansiedad y depresión. Los jugadores jóvenes que tienen dolores de cabeza regulares deben ser revisados ​​por un médico.
  • La falta de actividad física
    Jugar juegos sedentarios durante largos períodos puede significar que las personas pierdan el ejercicio. La Organización Mundial de la Salud recomienda que los niños y jóvenes, de 5 a 17 años, realicen al menos 60 minutos de actividad por día.
  • Mala nutrición o autocuidado
    Cuando la adicción al juego se hace cargo, los niños y los jóvenes pueden saltarse las comidas, depender de la comida chatarra, resistirse a tomar descansos del baño o tener una higiene deficiente.
  • Sueño de mala calidad.
    Jugar juegos estimulantes durante muchas horas a la vez, particularmente a altas horas de la noche, hará que sea más difícil conciliar el sueño.

Consejos para combatir los malos hábitos de juego en los niños.

Es comprensible creer que si puede controlar los juegos de su hijo, todo volverá a la normalidad. Sin embargo, cada adicción se entiende mejor como un síntoma más que como un problema. Por esta razón, decirle a su hijo que reduzca su juego, castigarlo por romper las reglas o restringir su acceso a los dispositivos, probablemente no resolverá sus dificultades de forma permanente.

La clave para un cambio real es esta: ¿qué es tan angustiante o insatisfactorio sobre la vida de su hijo cuando no está jugando? Para superar la adicción a los juegos, su hijo o hija necesitará ayuda para descubrir las respuestas a esta pregunta, así como aprender a lidiar de manera más saludable.

Por supuesto, es un paso importante para que su hijo reconozca las consecuencias de los juegos nocivos, incluida la forma en que se ven afectados la salud, las relaciones, la educación y las finanzas, pero esto es solo el comienzo. La recuperación duradera del trastorno del juego llega a través de conciencia y resistencia emocional. Su hijo necesita saber cómo reconocer y manejar la angustia emocional, incluso cuando anhela jugar.

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