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Lo que los padres deben saber sobre la 'autolesión digital'

La Dra. Linda ofrece consejos sobre cómo las adolescentes usan las plataformas digitales para autolesionarse 'digitalmente' y qué pueden hacer los padres para apoyar a sus hijos a través de ellas.

Se estima que alrededor de 1 en 10 las personas se autolesionan (fuente: Royal College of Psychiatrists), pero esto es probablemente una subestimación, ya que muchas personas no buscan ayuda para autolesionarse, se sienten avergonzadas o incluso tratan de ocultarlo.

Yo, como la mayoría de los psicólogos que trabajan con jóvenes, he visto una especie de normalización para autolesionarse en los últimos años, con más jóvenes discutiéndolo o encontrándolo en sus grupos de amistad.

Parte de esto es que creo que tiene que ver con el hecho de que las enfermedades mentales tienen un componente 'contagioso' por el cual nos sensibilizamos sobre la forma en que los demás se sienten y si somos propensos a sentimientos similares, tratamos de tratarlos como aquellos que nos rodean, incluso si su mecanismo de defensa es defectuoso o ineficaz.

¿Qué es la autolesión digital?

En los últimos años, con el advenimiento de Internet y las redes sociales, gran parte de la identidad, la interacción social y, de hecho, los problemas de salud mental están comenzando a manifestarse en línea. Una de las cosas que estoy empezando a ver es algo que llamo "autolesión digital". Tiene todas las características de la autolesión en el sentido de que la persona que la pone en práctica se encuentra en un estado de gran angustia emocional y agitación interior, sintiéndose aislada, impotente y fuera de control.

Pero en lugar de buscar una espada, recurren al mundo en línea para invitar a otros a cortarlos emocionalmente. Este es un fenómeno tan nuevo que en las pocas reuniones que he tenido con colegas no hay un consenso real sobre lo que estamos viendo, pero algunos temas que creo que son relevantes incluyen:

Reconocimiento del dolor: es importante que el dolor de uno se vea como esto lo hace sentir real y tan digno de atención; este también es el caso de la autolesión física, donde la capacidad de vea  El dolor es contundente, reconfortante y lo hace más real / manejable.

La necesidad de afirmar el control: los sentimientos no son hechos, pero eso no nos impide querer dar sentido a los sentimientos negativos que tenemos sobre nosotros mismos; como consecuencia, la vitriolo que uno invita del mundo en línea puede ser un intento de dar sentido a las emociones dolorosas que sienten.

Un intento de ser escuchado: incluso si quienes escuchan son negativos y crueles, el hecho de que alguien esté escuchando puede ser paradójicamente reconfortante.

¿Cómo puedes ayudar como padre?

Puede ser muy molesto si los padres sospechan que sus hijos están pasando por esto. Como es el caso de todos los problemas relacionados con la salud, cuanto antes hablen de ello y busquen apoyo, mejor. Explíqueles que las emociones van y vienen e incluso en sus momentos más dolorosos no duran para siempre, por lo que es importante aprender a sobrellevarlas de manera saludable, ya sea distrayéndose con otros comportamientos o actividades o hablando de ello.

Trate de no ser crítico o crítico, en lugar de eso, aliéntelos a que le informen cuándo se sienten autolesivos para que pueda ayudarlos a superarlo. Finalmente, si siente que necesita más apoyo y orientación, hable con su médico de cabecera y solicite una referencia para un terapeuta registrado o hay lugares en los que puede brindarle a usted y a nuestra familia apoyo profesional en línea, como Selfharm.co.uk un proyecto dedicado a apoyar a los jóvenes afectados por autolesiones o Apoyo para autolesiones que proporciona un servicio de mensajes de texto y correo electrónico para mujeres jóvenes, una línea de ayuda de cualquier edad para mujeres que se autolesionan, listas en todo el Reino Unido de apoyo a las autolesiones y herramientas de autoayuda.

Recursos

Si está preocupado por la salud mental de su hijo, comuníquese con la línea de ayuda para padres de YoungMinds para recibir apoyo personalizado, 0808 802

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