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Juguetes conectados, juegos en línea y datos infantiles: la historia hasta ahora

Muñeca interactiva Spin Master Luvabella

Nuestro experto panelista John Carr OBE analiza la tendencia creciente de los juguetes conectados y los juegos en línea y las crecientes preocupaciones sobre la protección de los datos personales de los niños en estos dispositivos.

La tendencia creciente de los juguetes conectados.

Cada vez más, los juguetes para niños se comercializan con la conectividad a Internet incorporada como una característica importante. Las muñecas, los osos de peluche y los "Héroes de acción" son probablemente los más comunes. Los juegos no son exactamente "juguetes" en la forma en que tradicionalmente los hemos pensado, pero prácticamente todos los juegos más populares de la actualidad se descargan y se juegan en Internet, ya sea a través de una consola de juegos dedicada o algún otro dispositivo.

La conexión a Internet puede realizarse a través de un cable que se conecta a una computadora o enrutador, pero lo más probable es que sea a través de una aplicación en una tableta o teléfono inteligente con wifi.

¿Cuál es la preocupación con los juguetes conectados?

Tanto los juguetes conectados como los juegos en línea han causado problemas de seguridad, pero más recientemente ha surgido el tema de la privacidad. Tanto es así, de hecho, que el regulador de privacidad de Gran Bretaña, el Comisionado de información, hace una referencia específica a ellos en un nuevo conjunto de regulaciones conocido como Código de diseño apropiado para la edad. Se espera que entre en funcionamiento a principios de año nuevo.

En este momento no sabemos exactamente qué dirá el nuevo reglamento porque el Gobierno aún no ha dado el visto bueno final, pero esto es lo que el Comisionado recomendó cuando publicaron su borrador y pidieron comentarios:
Juguetes y dispositivos conectados plantean problemas particulares porque su alcance para recopilar y procesar datos personales, a través de funciones como cámaras y micrófonos, es considerable. A menudo son utilizados por varias personas de diferentes edades y por niños muy pequeños sin supervisión de un adulto. Ofrecer transparencia a través de un producto físico en lugar de un producto basado en pantalla también puede ser un desafío particular.

¿Qué va a recomendar el Comisionado a las empresas que venden este tipo de cosas?

Si proporciona un juguete o dispositivo conectado, asegúrese de incluir herramientas efectivas para permitir el cumplimiento de este código.
Esto puede parecer un poco aburrido u obvio, pero muchos juguetes no tienen una pantalla conectada o incorporada, por lo que no siempre es obvio cómo puede verificar o cambiar la configuración de privacidad.

Este tipo de comentarios fueron provocados, entre otras cosas, por incidentes como el "Muñeca My Friend Cayla. Los niños estaban "confiando" en su muñeca, solo para descubrir más tarde que la compañía en cuestión era muy laxa en sus medidas de seguridad. Las historias de los niños estaban siendo grabadas y almacenadas en servidores remotos y estos servidores fueron pirateados. Apenas vale la pena pensar.

Cuando esto surgió, el gobierno holandés los prohibió para su venta en Holanda, el gobierno alemán recomendó a los padres que los habían comprado que los destruyeran de inmediato y en el Reino Unido las muñecas fueron retiradas de los estantes de las tiendas de juguetes más reputadas.

La moraleja de esta historia? Lea lo que dice en el paquete sobre qué datos se recopilan a través del juguete y cómo y dónde se almacenan.

Si no hubiera sido por las elecciones generales, probablemente ahora sabríamos dos cosas: qué piensa el Comisionado de Información sobre la dimensión de privacidad de los juguetes para niños que pueden conectarse a Internet y cómo responde el Gobierno a las regulaciones.

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