¿Pueden las redes sociales ser una fuerza para el bien cuando se trata de la crianza de los hijos?

En este artículo, John Carr OBE ilustra cómo las redes sociales pueden ser una gran herramienta para mantener a las familias hablando y se basa en su propia experiencia para discutir el nivel de monitoreo que un padre debe hacer para mantener a sus hijos seguros en las redes sociales.

Están mamá, papá y tres niños de 8, 11 y 15. A los fines de esta ilustración, los llamaremos Smiths. Los niños tienen dos grupos de abuelos que viven en el extremo norte de Escocia y el otro en Herefordshire. Sus tíos, tías y primos viven en Londres y Sydney, Australia. De ninguna manera es una familia inusual establecida en 21st Century y las redes sociales han sido esenciales para ayudar a los Smith a mantener la sensación de ser parte de una familia más grande.

Sin embargo, las redes sociales comenzaron a desempeñar un papel mucho más instrumental e inmediato en el hogar Smith cuando mamá consiguió un nuevo trabajo y toda la familia tuvo que mudarse a Birmingham.

Cómo las redes sociales pueden mantener a las familias conectadas

Para mantener relaciones con sus familiares y amigos, crearon un grupo cerrado en Facebook. Los amigos de la escuela de los niños y los amigos del vecindario fueron invitados a unirse. Facebook proporcionó una plataforma para que los padres, los niños, su familia y amigos en general compartan experiencias, algo bastante raro en la vida real. También proporcionó numerosas oportunidades para "momentos de enseñanza" en una amplia gama de temas y desafíos que enfrentan los jóvenes a medida que avanzan hacia la edad adulta.

Antes de dejarnos llevar por los claros beneficios que las redes sociales pueden introducir en la vida familiar, aquí hay una historia de advertencia que urge un poco de escepticismo y cuidado.

Una historia de 'buenas intenciones' en las redes sociales

Hace varios años, antes de que mi hijo se fuera a la universidad, él y dos de sus compañeros se embarcaron en una gira de un año por todo el mundo. Antes de partir, los seis padres se reunieron con los tres niños y les ofrecieron varios consejos o, en algunos casos, instrucciones explícitas.

Una cosa en la que los padres acordaron fue que no llamaríamos a los muchachos en sus teléfonos móviles cada hora para verificar que todavía estuvieran vivos o que no hubieran sufrido lesiones graves, siempre que nos mantuvieran ampliamente informados de lo que estaban haciendo y dónde estaban a través de un sitio de redes sociales: en ese momento MySpace era el principal. Todos seríamos amigos en eso. No hay problema.

Todo fue bien. Una o dos veces por semana me conectaba. Estaba muy impresionado por la cantidad de lecturas que hacían en sus viajes, cuántas ancianitas habían ayudado a través de varias carreteras obviamente peligrosas y la cantidad de museos y monumentos antiguos que estaban visitando. realmente impresionante Me reproché por haber dudado alguna vez de su devoción colectiva a la riqueza de las diferentes culturas de nuestro mundo.

revelaciones

Unos ocho meses después de que todos volvieron sanos y salvos con todas sus partes corporales intactas y sin enfermedades duraderas, descubrimos que había dos perfiles de MySpace. Una que los padres conocían y leyeron y otra que todos sus amigos de Blighty miraron. Cuando se descubrió esto no pude leer "ese". Mi esposa lo hizo. Ella dijo que era muy diferente y que era prudente no estudiarlo demasiado de cerca, o de hecho en absoluto. Entonces no lo hice.

Es una cuestión de confianza y madurez emocional.

De todos modos, el punto de esta historia debe ser claro: incluso si usted es un padre inteligente de la tecnología y "amigo" de su hijo en su cuenta de Facebook u otra, nunca puede estar completamente seguro de que está obteniendo la imagen completa. Si supiera que su madre estaba mirando, me temo que la gran mayoría de los niños mayores, especialmente los adolescentes, serán extremadamente cuidadosos con lo que dicen, lo que revelan y cómo se comportan.

De hecho, incluso en la familia a la que me referí anteriormente, no había ninguna sugerencia de que el compromiso de los tres jóvenes con las redes sociales solo se canalizara a través del grupo cerrado creado para lidiar con la mudanza.

Es cierto que se escucha sobre familias en las que aparentemente los padres insisten no solo en que sus hijos solo usan las cuentas de redes sociales que conocen, en algunos casos, en lugar de ser una presencia constante como un "amigo", también insisten en tener la contraseña para que puedan pueden iniciar sesión en cualquier momento que deseen ver lo que está sucediendo.

No voy a decir que esto nunca es una buena idea. Cada familia es diferente y necesita encontrar su propia forma de trabajar, pero soy escéptico sobre su valor real. Podría hacer un padre sentir están siendo activistas y se están involucrando con sus hijos, pero me pregunto cuáles son realmente las consecuencias.

Conseguir el nivel adecuado de participación para mantener a los niños seguros en lo social

Puedo ver un caso para ese nivel de participación si un usuario de las redes sociales es muy joven, pero a medida que los niños comienzan a crecer un poco, primero necesitan un espacio propio, donde puedan pasar el rato e interactuar con sus compañeros y creer ellos lo encontrarán o lo crearán. Entonces, aquí se trata de una cuestión de confianza. Como padre, si cree que necesita un alto grado de participación en la vida de sus hijos adolescentes, tal vez sea más importante averiguar por qué y lidiar con eso.

Más para explorar

Si desea obtener más información sobre cómo puede ayudar a su hijo a descubrir la seguridad en Internet, estos son algunos recursos excelentes:

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